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Por Nancy Hogshead-Makar, tres veces campeona olímpica de natación.

Como campeona olímpica y abogada de derechos civiles, puedo asegurarles que igual que no fue justo cuando tuve que nadar contra alemanas orientales drogadas, no es justo que las mujeres compitan contra la nadadora transgénero Lia Thomas por la Universidad de Pensilvania. El Título IX, la ley federal que prohíbe la discriminación sexual, permite la segregación por sexo en el deporte, lo que significa que, en su mayor parte, los hombres compiten contra los hombres y las mujeres compiten contra las mujeres.

Nadé en la Selección Nacional de EE. UU. Durante nueve años, de 1976 a 1984, los mismos años en que las nadadoras de Alemania Oriental dominaron las competiciones femeninas haciendo trampa con esteroides anabólicos. Pude ganar tres medallas de oro olímpicas y una medalla de plata porque los alemanes orientales boicotearon los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1984.

Todos sabíamos que estaban haciendo trampa.

El Título IX me dio una oportunidad justa para ganar y establecer récords, así como acceso a dinero, elogios y oportunidades de liderazgo.

Si el Congreso y los tribunales hubieran prohibido los deportes segregados por sexo… me habría clasificado para el equipo de mi escuela secundaria, pero dudo que hubiera competido después.

Imagínese si todas las escuelas solo fueran responsables de patrocinar un equipo deportivo y pusieran a sus mejores estudiantes, independientemente del sexo, en ese equipo. ¿Cuántas niñas y mujeres lo conseguirían? Seguramente millones de niñas y mujeres perderían la experiencia educativa que brinda la participación en los deportes.

Los transfemeninos podrían competir con las mujeres, siempre que demuestren que han perdido su ventaja de haber pasado pubertad masculina ligada al sexo antes de competir en la categoría de mujeres.

Lia Thomas no puede demostrarlo. Aunque, aparentemente, ha estado cumpliendo con las reglas de la NCAA que requieren terapia hormonal durante más de dos años y medio, está compitiendo con una ventaja injusta.

¿Cómo sabemos que las actuaciones de Lia Thomas no son justas?

La diferencia promedio en los tiempos estándar ‘A’ de hombres y mujeres para la clasificación al campeonato de la NCAA es del 11,41%; lo que significa que los tiempos de las mujeres son un 11% más lentos que los tiempos de clasificación de los hombres.

Aproximadamente la misma diferencia ocurre en casi cualquier grupo de récords de natación o tiempos de clasificación entre hombres y mujeres, incluidos los tiempos de clasificación de natación regionales o de EE. UU., récords estadounidenses, récords mundiales, récords de la NCAA.

Las brechas entre hombres y mujeres son generalmente mayores en los sprints que en los eventos de larga distancia.

Entonces, ¿qué tan grande es esa ventaja del 11% en tiempos de natación para los nadadores masculinos?  Enorme.

Para ponerlo en perspectiva, la superestrella olímpica Michael Phelps tenía solo un .08% de ventaja sobre su compañero de equipo estadounidense y rival Ian Crocker en los Juegos Olímpicos de 2004.  Pero Phelps tenía una ventaja del 12,62% sobre la medallista de oro femenina, la australiana Petria Thomas.

La ventaja de Phelps sobre las mujeres equivale a más de 150 veces más que la ventaja que tenía Phelps sobre sus competidores masculinos.

Lia Thomas, sin embargo, no es un 11% más lenta, es solo un 2,6% más lenta de lo que era antes de la transición en el estilo libre de 200 yardas y solo un 5,76% más lenta en el estilo libre de 500 yardas.

Eso NO es mitigar la ventaja. No es justo.

Si Thomas rompe los récords de natación de la Asociación Nacional Deportiva Universitaria NCAA de las medallistas de oro olímpicas Missy Franklin o Katie Ladecky, ese resultado es tremendamente injusto.

Thomas nunca estuvo en esa categoría de atleta destacado durante los muchos años que compitió como hombre.

Thomas está demostrando que quienes aseguraron a la NCAA y a sus escuelas miembros que la pubertad masculina podría retroceder en un solo año después de un tratamiento hormonal constante estaban equivocados.

La investigación de 2020 sobre atletas transgénero realizada por Emma Hilton y Tommy Lundberg concluyó que: ‘La ventaja biológica en términos de masa muscular y fuerza, conferida por la pubertad masculina y, por lo tanto, disfrutada por la mayoría de las mujeres transgénero se reduce solo mínimamente cuando se suprime la testosterona según las pautas deportivas actuales para atletas transgénero´

[…] La Asociación Mundial Antidopaje sabe que el uso prolongado de testosterona produce efectos heredados que duran mucho más que durante el tiempo que se usa.

El argumento es que las niñas y mujeres deben hacerse a un lado y dar paso a que los atletas transgénero compitan en las categorías deportivas de ‘niñas’ y mujeres debido a la discriminación flagrante que enfrentan.

Yo digo que no.

Las niñas y las mujeres no deben renunciar a las oportunidades deportivas que tanto les ha costado ganar, sin importar cuán reales sean los perjuicios sufridos por los atletas transgénero.

Permitir que las mujeres transgénero cambien el significado de la categoría de mujeres tiene tanto sentido como permitir que los atletas de 180 libras entren en la categoría de peso de 120 libras, porque los atletas más grandes estaban sujetos a espantosos acoso e intimidación.

Como abogada de derechos civiles, dirijo Champion Women, una organización sin fines de lucro que brinda defensa legal para niñas y mujeres en los deportes. Producimos datos para atletas, familias, ex alumnos y donantes, lo que demuestra cuán gravemente el 90% de los colegios y universidades discriminan a las mujeres.

En total, a las mujeres se les niegan más de 183.000 oportunidades de practicar deportes universitarios, se les niegan más de mil millones de dólares en becas deportivas y cientos y millones de dólares en tratamientos, lo que significa que las mujeres no reciben las mismas instalaciones, vestuarios y atención médica, publicidad, viajes, etc.

Nunca he conocido a una sola atleta que no pueda enumerar las formas en que están recibiendo un trato de segunda clase en comparación con sus jugadores masculinos de fútbol o baloncesto.

En esos 38 años, nunca escuché a un solo hombre decir: ‘Oh, ustedes las mujeres enfrentan una discriminación sexual tan abrumadora en toda la sociedad, particularmente en el acoso sexual y la violencia. Quédense nuestras instalaciones deportivas y becas.

Todo lo contrario.

La regla no escrita es que los deportes de mujeres pueden existir, siempre y cuando ni un solo hombre se vea perjudicado por la inclusión de las mujeres. Y, sin embargo, observe que se espera que las mujeres se hagan a un lado amablemente y permitan que la inclusión de atletas transgénero cambie el significado de las categorías deportivas  femeninas’.

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