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Alex es una chica que deseaba desesperadamente ser un chico. De los 12 a los 16 años, se embarcó en cuatro años de tratamiento experimental, en un intento descabellado por transformarse de mujer a hombre. Ahora, con 18 años, y tratando de recuperar una adolescencia químicamente retrasada, siente que la clínica Tavistock la trató como «un conejillo de Indias»

La clínica de género que le lanzó a la incógnita médica no tiene constancia del resultado de su caso, dice. No conoce el impacto de esos fármacos experimentales en su cuerpo, ni las repercusiones de este tratamiento supuestamente pionero en su vida, afirma, porque nadie se lo preguntó nunca.

¿Cómo puede la principal clínica de identidad de género para jóvenes del NHS afirmar que su controvertido enfoque está funcionando si no registra los resultados?

Alex describe el servicio para jóvenes que luchan con su identidad de género como un «tren de la droga».

Él fue uno de los pocos jóvenes que se bajó, decidiendo, tras cuatro infelices años con bloqueadores de la pubertad, no dar el salto final e irreversible a las hormonas de sexo cruzado. La gran mayoría de los menores remitidos por Tavistock para recibir bloqueadores hormonales continuaron con su transición una vez que cumplieron los requisitos a los 18 años, pero no está claro cómo les va, ya que la clínica no recogió los datos, un hecho que los jueces del Tribunal Superior en el caso de Keira Bell señalaron que era «sorprendente dada la corta edad del grupo de pacientes, la naturaleza experimental del tratamiento y el profundo impacto que tiene».

A los 18 años, la comprensión de Alex de lo que significa ser «transgénero» es ahora completamente diferente a la que tenía cuando pidió ayuda por primera vez en la clínica siendo una niña vulnerable de 12 años.

Tenía siete años cuando su madre la llevó por primera vez al médico de cabecera en busca de consejo. Sus padres habían pasado por un difícil divorcio y, en un incidente traumático, del que todavía le cuesta hablar, fue agredida sexualmente por un niño en la escuela primaria. Rechazaba todo lo «femenino» como algo negativo, cubría su pelo largo con sombreros, envidiaba a sus compañeros masculinos e incluso ahora, en las conversaciones, aparentemente de forma inconsciente, equipara la feminidad con la «debilidad». (Nada de esto, dice, sería explorado en detalle en Tavistock).

Cuando Alex tenía diez años, el médico de cabecera lo derivó a los servicios locales de salud mental para niños y adolescentes (CAMHS), donde exploraron su ansiedad y su dificultad para hacer amigos. Pero la mención de que se identificaba como varón desencadenó la derivación al Tavistock. «Nos dijeron un millón de veces: ‘Ellos son los expertos en esto’.

Alex y su madre viajaron al norte de Londres para la primera consulta unos 18 meses después. «No era para nada como el CAMHS. No lo «discutieron». Simplemente aceptaban que eras trans», como si el acto de la derivación fuera la confirmación de la identidad transgénero en sí misma.

«Dijeron: ‘Oh sí, definitivamente eres trans’. Nos vemos en un mes». Al final de la primera sesión, antes de que Alex compartiera su historia personal o discutiera sus sentimientos en profundidad, explorando, por ejemplo, por qué podría no querer ser una chica, afirma que le dieron formularios para cambiar su nombre. «Era como: ‘¿Ya lo has hecho?'». Tenía 12 años. «Fue una locura».

«Creo que fue en mi cuarta o quinta cita, [cuando] me dijeron «hay medicamentos que te harán sentir mejor». Como niña que era pensé en una cura milagrosa. Lo que realmente quería era una ‘guía transgénero para vivir'».

«Estaba tremendamente ansiosa por el hecho de verme como una chica. Me dijeron: ‘Creemos que tienes la edad adecuada y deberías probar los bloqueadores hormonales’. Te venden los fármacos muy pronto, muy intensamente.

«Todo lo que quería era algo que me hiciera sentir menos horrorizada por mi cuerpo», dice Alex.

Acudían regularmente a la clínica de endocrinología de los hospitales del University College London (UCLH). A Alex le gustaban las inyecciones porque soportar las grandes y dolorosas agujas le hacía sentirse valiente y, por tanto, varonil.

Esperaba que detener artificialmente el desarrollo de su cuerpo femenino le ayudaría a encajar más con los compañeros masculinos cuya vida tanto envidiaba.

En cambio, lo que hicieron fue mantenerlo en un cuerpo de niño mientras sus amigos crecían. Mientras los chicos crecían y se llenaban de pelo, el crecimiento de Alex se ralentizaba y el peso se disparaba, yendo a parar a las caderas y los pechos, acentuando exactamente la forma femenina de la que intentaba escapar. El repentino aumento de peso también le creó unas estrías que le picaban y una nueva ansiedad por comer, que aún perdura. Su hermano pequeño le superó en altura. «Me sentí aún más deprimida y aislada». Los bloqueadores hormonales también hicieron exactamente eso: bloquear las hormonas y mantener a Alex en el estado asexual de un niño mientras sus amigos tenían sus primeros besos y relaciones sexuales.

Alex afirma que la única evaluación psiquiátrica durante este tratamiento consistió en rellenar ocasionalmente un formulario, que no tuvo seguimiento. «¿Seguimiento? No había ninguno». Si realmente les importara lo que le estaba haciendo a mi cuerpo, no me habrían dejado continuar. Si hubieran leído esos formularios, habrían sabido que no me sentía mejor. Simplemente me dieron dosis más altas».

Alex afirma que también le administraron betabloqueantes durante ese tiempo, hasta que un día se desplomó en los baños de la escuela, con el corazón latiéndole en el pecho, después de correr 1.500 metros en atletismo. Su madre llamó a la clínica, exigiendo una revisión del tratamiento. Alex dejó de tomar los betabloqueantes, pero continuó con las inyecciones de hormonas hasta que, a los 16 años, cansada, con sobrepeso, deprimida y cada vez más sola, decidió abandonar por completo el Tavistock.

En su última consulta, a los 16 años, «le dije [al terapeuta]: ‘No lo voy a hacer más. Esto no es útil…  Estoy harta de que me vendan aceite de serpiente. Es ridículo».

En ese momento, Alex y su madre afirman que el médico invitó a Alex a hacerse a un lado para dejar espacio a otros jóvenes en la lista de espera; otros, según dio a entender, que estuvieran dispuestos a seguir con las hormonas cruzadas. «Fue entonces cuando dijo: ‘Bueno, tenemos cientos de otras personas trans que quieren hablar con nosotros…'».

«Cuando dejas los medicamentos, te abandonan».

Las discusiones sobre la reasignación de género habían sido la gota que colmó el vaso. Aunque se identifica como transgénero, Alex estaba convencido de que no quería operarse.

«Se daba por hecho [que querría hacerlo]. Esperan a que digas: ‘Oh, qué bien, lo pondré en mi calendario’. Alex se sintió presionado a seguir el camino médico para demostrar su compromiso con su identidad trans […]

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