Por Katie Herzog 

Los profesores se disculpan por decir «hombre» y «mujer» o mujeres embarazadas, niegan el sexo biológico, temerosos de que sus alumnos los califiquen de transfóbicos. Los estudiantes son policías del género. Cuando el activismo se apodera de la medicina, los pacientes, en especial los transgénero, serán los grandes perjudicados.

Durante un curso reciente de endocrinología en una de las mejores facultades de medicina del sistema, la de la Universidad de California, un profesor se detuvo a mitad de una conferencia para disculparse por algo que había dicho al comienzo de la clase.

“No quiero que pienses que de alguna manera estoy tratando de insinuar algo, y si puedes reunir un poco de generosidad para perdonarme, te lo agradecería mucho”, dice el médico en una grabación proporcionada por un estudiante de la clase (a quien llamaré Lauren). “Nuevamente, lo siento mucho por eso. Ciertamente no era mi intención ofender a nadie. Lo peor que puedo hacer como ser humano es ser ofensivo «. 

Su delito: usar el término «mujeres embarazadas». 

“Dije , continuó el profesor, ‘cuando una mujer está embarazada’, lo que implica que solo las mujeres pueden quedar embarazadas y les pido disculpas a todos”.

No era la primera vez que Lauren había escuchado a un profesor disculparse por usar un lenguaje que, para la mayoría de los estadounidenses, parecería completamente inofensivo. Palabras como «masculino» y «femenino».

¿Por qué los profesores de la facultad de medicina se disculparían por referirse al sexo biológico de un paciente? Porque, explica Lauren, en el contexto de su escuela de medicina, «reconocer el sexo biológico puede considerarse transfóbico».

Cuando el sexo es reconocido por los profesores a veces se presenta como una construcción social, no una realidad biológica, dice Lauren. En una conferencia sobre salud transgénero, un instructor declaró: “El sexo biológico, la orientación sexual y el género son todos constructos. Todos estos son constructos que hemos creado».

En otras palabras, a algunos de los mejores estudiantes de medicina del país se les está enseñando que los humanos no son, como otros mamíferos, una especie de dos sexos. La noción de sexo, están aprendiendo, es solo una creación hecha por el hombre. 

La idea de que el sexo es una construcción social puede ser un interesante tema de debate en una clase de antropología. Pero en medicina, la realidad material del sexo realmente importa, en parte porque la negativa a reconocer el sexo puede tener efectos devastadores en los tratamientos de los pacientes.

En 2019, el New England Journal of Medicine informó el caso de un hombre transgénero de 32 años que acudió a una sala de emergencias quejándose de dolor abdominal. Si bien el paciente reveló que era transgénero, sus registros médicos no lo hicieron. Él era simplemente un hombre. La enfermera determinó que el paciente, que era obeso, tenía dolor porque había dejado de tomar un medicamento destinado a aliviar la hipertensión. No se trataba de una emergencia, decidió. La enfermera estaba equivocada: la paciente estaba, de hecho, embarazada y de parto. Para cuando el personal del hospital se dio cuenta de eso, ya era demasiado tarde. El bebé estaba muerto. Y la paciente, a pesar de su propia conmoción por estar embarazada, estaba destrozada.

Profesores asustados por los estudiantes

Para Dana Beyer, una activista trans en Maryland que también es cirujana jubilada, estas historias ilustran cuán vital es que el sexo, no solo la identidad de género, cómo alguien se auto percibe, se tenga en cuenta en la medicina. “La práctica de la medicina se basa en la realidad científica, que incluye el sexo, pero no el género”, dice Beyer. «Cuanto más honesto es un paciente con su médico, mayores son las probabilidades de un resultado positivo».

La negación del sexo no ayuda a nadie, quizás menos a los pacientes transgénero que requieren un tratamiento especial. Pero, dice Lauren, “creo que hay un pequeño porcentaje de profesores que son verdaderos creyentes. Pero la mayoría de ellos probablemente solo le tienen miedo a sus estudiantes ”, dice.

Y por una buena razón. Su escuela de medicina alberga un foro en línea en el que los estudiantes corrigen a sus profesores por usar términos como «masculino» y «femenino» o «amamantar» en lugar de «alimentación en el torax». Los estudiantes pueden presentar sus quejas en tiempo real durante las conferencias. Después de una clase, dice Lauren, escuchó que una profesora estaba tan alterada por lo que los estudiantes la llamaban por usar «masculino» y «femenino» que comenzó a llorar.

Luego están las demandas. A principios de año, los estudiantes hicieron circular una serie de demandas diseñadas para «nombrar y avergonzar» a los profesores  «por usar un lenguaje incorrecto».

Una demanda se emitió después de una conferencia sobre trastornos cromosómicos en la que el profesor utilizó el pronombre «ella», así como los términos «padre» e «hijo», todos los cuales, según los estudiantes, son «cisnormativos». Después de que se entregara la petición, la profesora envió un correo electrónico a la clase, señalando que si bien había consultado con un miembro del Comité LGBTQ de la escuela antes de la conferencia, lamentaba haber usado ese lenguaje «binario». Otra demanda fue emitida cuando un profesor dijo “un hombre transiciona a mujer”, lo cual, según los estudiantes, asumió incorrectamente (sic) que la mujer trans no siempre era una mujer. Pero, como señala Lauren, «si las mujeres trans nacieran mujeres, ¿por qué necesitarían hacer la transición?»

Este fenómeno – de estudiantes que vigilan a los profesores; de los estudiantes tratados como autoridades por encima de sus profesores – ha tenido consecuencias.

“Desde que se enviaron las demandas, los profesores han sido mucho más proactivos a la hora de ‘corregir’ sus diapositivas con anticipación o enviar correos electrónicos a la lista de distribución de la escuela si algún material próximo tiene terminología ‘obsoleta’”, me dice Lauren. «Al principio, el cumplimiento se exige desde el exterior y, finalmente, los profesores se capacitan para vigilar su propio idioma de manera proactiva».

En un momento del semestre, un miembro de la facultad envió un correo electrónico preventivo advirtiendo a los estudiantes sobre las próximas conferencias que contienen un lenguaje que no se alinea con el «enfoque de la escuela para la inclusión de género y la antioppresión de género / sexo». Ese lenguaje incluía el término «mujeres premenopáusicas». En el futuro, prometió el profesor, esto se actualizaría a «personas premenopáusicas».

Lauren también dice que a los médicos jóvenes se les está enseñando a declarar sus pronombres al conocer a los pacientes y pedirles sus pronombres preferidos a los pacientes. […]

Consecuencias en el tratamiento de enfermedades

Este sesgo está minando la formación médica. Y es probable que muchos de estos estudiantes ni siquiera sean conscientes de que su educación se basa en la ideología. 

“Tomemos como ejemplo los aneurismas aórticos abdominales”, dice Lauren. “Es cuatro veces más probable que ocurran en hombres que en mujeres, pero esta diferencia tan significativa no se nos señaló. Tuve que buscarlo y no tengo tiempo para buscar el predominio sexual de los cientos de enfermedades que se espera que conozca. Ni siquiera estoy seguro de lo que no me están enseñando y, a menos que mis compañeros de clase sean tan escépticos como yo, probablemente tampoco lo sepan «.

Otras afecciones que se presentan de manera diferente y en diferentes ritmos en hombres y mujeres incluyen hernias, artritis reumatoide, lupus, esclerosis múltiple y asma, entre muchas otras. Los hombres y las mujeres también tienen diferentes rangos normales para la función renal, lo que afecta la dosis del fármaco. Tienen diferentes síntomas durante los ataques cardíacos: los hombres se quejan de dolor en el pecho, mientras que las mujeres experimentan fatiga, mareos e indigestión. En otras palabras: el sexo biológico es un factor muy importante para saber qué aflige a los pacientes y cómo tratarlos adecuadamente. 

Carole Hooven, autora de T: La historia de la testosterona, la hormona que nos domina y nos divide y profesora en Harvard…, dice “Los estudiantes de hoy continuarán ocupando puestos profesionales que les darán una gran cantidad de poder sobre el cuerpo y la mente de los demás. Estos jóvenes son nuestros futuros médicos, educadores, investigadores, estadísticos, psicólogos. Ignorar o restar importancia a la realidad del sexo y las diferencias basadas en el sexo es perjudicar perversamente nuestra comprensión y nuestra capacidad para mejorar la salud y el desarrollo humanos «.

[…] No hay duda de que las reglas están cambiando. Según la Asociación Estadounidense de Psicología, los términos «sexo natal» y «sexo al nacer», por ejemplo, ahora se consideran «despectivos»; el término preferido es «sexo asignado al nacer». Los Institutos Nacionales de Salud , los CDC y la Escuela de Medicina de Harvard han hecho esfuerzos para eliminar el sexo de la medicina y enfatizar la identidad de género.

Cuando hacer preguntas puede destruir una carrera

Si bien no está claro si esta tendencia seguirá estando limitada a algunas facultades de medicina, lo que está perfectamente claro es que el activismo, específicamente en torno a cuestiones de sexo, género y raza, está afectando la investigación y el progreso científicos.

Uno de los ejemplos más notorios es el de una médica y ex profesora asociada de la Universidad de Brown, Lisa Littman.

Alrededor de 2014, Littman comenzó a notar un aumento repentino en las adolescentes mujeres que se declaraban niños transgénero. Hasta hace poco, se pensaba que la incidencia de la disforia de género era poco común y afectaba a una de cada 10,000 personas en los EE.UU.

Si bien se desconoce el número exacto de adolescentes (o adultos) que se identifican como trans, en la última década más o menos, la cantidad de jóvenes que buscan tratamiento para la disforia de género se ha disparado en más de un 1,000 por ciento en los EE . UU .; en el Reino Unido, ha aumentado en un 4.000 por ciento . Según los informes, la clínica de género juvenil más grande de Los Ángeles atendió a 1,000 pacientes en 2019 . Esa misma clínica, en 2009, atendió a unos 80.

Con curiosidad por lo que estaba sucediendo, Littman encuestó a unos 250 padres cuyos hijos adolescentes habían anunciado que eran transgénero y que nunca antes habían mostrado síntomas de la disforia de género. Más del 80 por ciento de los casos involucraron a niñas; muchos eran parte de grupos de amigos en los que la mitad o más de los miembros se habían declarado trans. Littman acuñó el término «disforia de género de inicio rápido» para describir este fenómeno. Ella postuló que podría ser una especie de contagio social, no muy diferente a los cortes en el cuerpo o la anorexia, que eran endémicos entre las adolescentes cuando yo estaba en la escuela secundaria en los años noventa.

En agosto de 2018, Littman publicó sus resultados en un artículo titulado «Disforia de género de inicio rápido en adolescentes y adultos jóvenes: un estudio de informes de los padres» en la revista PLOS One. Littman, la revista y la Universidad de Brown fueron bombardeadas con acusaciones de transfobia en la prensa y en las redes sociales. En respuesta, la revista anunció una investigación sobre el trabajo de Littman. Varias horas después, la Universidad de Brown emitió un comunicado de prensa denunciando el trabajo de la profesora.

Pero la carrera de Littman cambió para siempre. Ya no enseña en Brown. Y su contrato en el Departamento de Salud del Estado de Rhode Island no fue renovado.

Littman no está sola. Los activistas trans también han apuntado a Ray Blanchard y Ken Zucker en Toronto, Michael Bailey en Northwestern y Stephen Gliske en la Universidad de Michigan por publicar hallazgos que consideraron transfóbicos. En un caso reciente, activistas trans cerraron la investigación que iba a realizar el psiquiatra de UCLA Jamie Feusner, quien esperaba explorar los fundamentos fisiológicos de la disforia de género.

Esto tampoco se limita a la academia. Los periodistas que cuestionan la nueva ortodoxia ideológica, como Abigail Shrier y Jesse Singal, también han sido calumniados por su trabajo. Después de que la Asociación Estadounidense de Libreros incluyó el libro de Shrier, Irreversible Damage , en un correo promocional a las librerías, los activistas se volvieron locas, lo que llevó al CEO de la ABA a disculparse por haber hecho un «daño terrible» que «traumatizó y puso en peligro a miembros de la comunidad trans violencia y dolor «.

Tuve una experiencia similar en 2017 después de escribir sobre las personas que abandonaron la transición , personas que hacen la transición a un género diferente y luego regresan, para el semanario alternativo de Seattle The Stranger . Después de que salió el artículo, la gente colocó volantes y pegatinas en Seattle llamándome transfóbico; alguien quemó montones de periódicos y me envió un video. Perdí a muchos amigos y luego terminé mudándome de la ciudad en parte debido a la confusión.

Pero mucho más preocupante que el tratamiento de los periodistas que relatan esta historia es el tratamiento de los propios pacientes.

Los pacientes están sufriendo

Julia Mason es una pediatra de los suburbios de Portland que, a diferencia de la mayoría de los médicos con los que hablé, me permitió usar su nombre.

“Una niña de 12 años vino a verme, y el papá me dijo que fueron a un terapeuta, y en los primeros cinco minutos, el terapeuta dijo, ‘Sí. Es trans´ me dijo. «Luego fueron a un endocrinólogo pediátrico que recomendó bloqueadores de la pubertad en la primera visita». 

Mason generalmente evita recetar bloqueadores de la pubertad, que inhiben el desarrollo de características sexuales secundarias como los senos o el vello facial. La razón, dice, es que debido a que no se han realizado estudios controlados sobre el uso de bloqueadores de la pubertad para los jóvenes con disforia de género, aún se desconocen los efectos a largo plazo. (En el Reino Unido, una revisión reciente de estudios existentes encontró que la calidad de la evidencia de que los bloqueadores de la pubertad son efectivos para aliviar la disforia de género y mejorar la salud mental es » muy baja «).

Los activistas trans a menudo afirman que los efectos de los bloqueadores de la pubertad son completamente reversibles, pero esto sigue sin estar comprobado, y los estudios muestran que la gran mayoría de los adolescentes que comienzan con bloqueadores de la pubertad luego toman hormonas de sexo cruzado (testosterona para las mujeres y estrógeno para los hombres) para completar su transición.

La combinación de bloqueadores de la pubertad seguida de hormonas puede causar esterilidad y otros problemas de salud, incluida la disfunción sexual, y las hormonas deben tomarse de por vida o hasta la detransición. Se sabe poco sobre sus efectos a largo plazo. Si bien los activistas y los medios de comunicación repiten con frecuencia la idea de que los bloqueadores son «totalmente reversibles», el año pasado, el Servicio Nacional de Salud de Inglaterra dio marcha atrás a esta afirmación sin fundamento en su sitio web.

En 2018, la Academia Estadounidense de Pediatría recomendó que los pediatras “afirmen” el género elegido por sus pacientes sin tener en cuenta la salud mental, los antecedentes familiares, los traumas o los miedos a la pubertad. Las recomendaciones de la AAP no dicen nada sobre las muchas consecuencias, físicas y psicológicas, de la transición. Entonces, tal vez no sea sorprendente que los cirujanos estén realizando mastectomías dobles, o «cirugía superior», en pacientes de tan solo 13 años . 

Una médica destacada, Diane Ehrensaft, ha dicho que los niños de hasta tres años tienen la capacidad cognitiva de declararse transgénero. Y la Clínica del Centro de Género para Niños y Adolescentes de la Universidad de California en San Francisco, donde Ehrensaft es el directora de salud mental, ha ayudado a los niños de esa edad a hacer la transición social.

Pero no todos los médicos han aplaudido estos avances. En un artículo que respondía a las pautas de la AAP, James Cantor, un psicólogo clínico de Toronto, señaló que “todos los estudios de seguimiento de niños [disfóricos de género], sin excepción, encontraron lo mismo: en la pubertad, la mayoría de los niños con DG cesaron querer hacer la transición» . Otros estudios de pacientes de clínicas de género, que se remontan a la década de 1970, han encontrado que entre el 60 y el 90 por ciento de los pacientes finalmente superan su disforia de género; la mayoría se declara gay o lesbiana. […]

¿Prevalecerá la ciencia?

La medicina no es ajena a las tendencias. 

“En los 90, cuando entrenaba, todo se trataba de controlar el dolor”, dijo un pediatra del Medio Oeste que se negó a ser identificado por temor a las repercusiones. “Nos enseñaron que era muy difícil volverse adicto a los narcóticos. Mira a dónde nos llevó eso «.

Casi al mismo tiempo, dice, hubo una erupción de niños a los que se les diagnosticó trastorno bipolar, algo que ahora sabemos que es extremadamente raro en los niños. Antes de eso, hubo la locura de la memoria recuperada, el trastorno de personalidad múltiple y la terapia de renacimiento , un tratamiento extraño para los trastornos del apego que conducen a la muerte de varios niños en los EE. UU. Entonces, ¿cómo sucede esto? […]

Pero la diferencia entre cosas como la terapia de renacimiento o el trastorno de personalidad múltiple y la nueva ideología de género es que este último se presenta como un movimiento de derechos civiles…«Entonces, ¿cómo se puede luchar contra algo que se vende como una lucha por los derechos humanos?»

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