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Nuestra hija de dieciséis años, Helen (no es su nombre real), autista, con una grave discapacidad de aprendizaje, depende por completo de los demás para su cuidado íntimo. Hace casi dos años, su escuela especial nos comunicó una nueva política para esos cuidados: ya no se realizarían entre personas del mismo sexo sino del mismo género, un cambio de política que permitiría a los miembros masculinos del personal llevar a Helen al baño, uno a uno, a puerta cerrada.

[…] Como padres de Helen, tardamos en darnos cuenta de la importancia de los derechos basados en el sexo tanto para ella como para las niñas y mujeres como ella. Estos derechos están amenazados. Se trata de niñas y mujeres cuyas graves discapacidades significan que casi todos los aspectos de sus días y de sus vidas se planifican para ellas, y se hacen a su medida. No tienen capacidad mental (dependen totalmente de otros para tomar decisiones en su interés). No tienen voz.

Sus discapacidades les impiden percibir el peligro de los extraños. No son capaces de decir a nadie si han sido exhibidas, manoseadas o violadas. No pueden abogar por sí mismas ni llamar la atención sobre su vulnerabilidad a través de medios sociales como Twitter. Son totalmente dependientes de los demás, veinticuatro horas al día, siete días a la semana.

Sus derechos amenazados incluyen:

El derecho a que solo mujeres se ocupen de sus cuidados íntimos, de ayudarla a usar el baño y a gestionar la menstruación.

El derecho a ir a una tienda de ropa para mujeres, a un probador y a que sólo haya mujeres presentes.

El derecho a no ser vista desnuda por hombres desnudos en los vestuarios de las piscinas (a Helen le encanta nadar).

Obviamente, nadie podría imaginar que el personal masculino se considerara apto para desempeñar funciones de cuidado íntimo de niñas con graves problemas de aprendizaje, ¿verdad? Pues no.

Después de conocer la nueva política de la escuela, que permite que los miembros masculinos del personal sean responsables del cuidado íntimo de Helen, nos comunicamos con la escuela para cuestionar el cambio. Nos dijeron que la nueva política había sido acordada

“ después de buscar el asesoramiento de nuestro Departamento de Recursos Humanos, el CIPD (Instituto Colegiado de Personal y Desarrollo) y las escuelas asociadas con las que trabajamos. También hemos utilizado la plantilla de nuestra autoridad local para redactar la política”.

Persistimos y buscamos nuestro propio consejo informal. La escuela de Helen también buscó el suyo, esta vez de un abogado “para asegurarnos de que estamos haciendo lo mejor para nuestros alumnos sin discriminar a ningún miembro de nuestro personal”.

Este abogado sí les dijo que la política sobre cuidados íntimos tenía que volver a cambiarse para que se realizase entre personas del mismo sexo, conforme a los requisitos de la Ley de Igualdad (2010)… Finalmente se acordó que Helen recibiría atención íntima por parte de personas del mismo sexo , pero señalando que se había respetado la preferencia de los padres. En otras palabras, los derechos intrínsecos y necesarios de Helen a la protección y la dignidad ahora estaban condicionados al permiso de otros, de nosotros. No tenemos duda de que la prioridad para la escuela era poder apaciguar a otros, poder decirle al personal: los padres han insistido en ello.

Este fue el punto de partida de nuestro aprendizaje: que una escuela especial, con toda su pericia y experiencia en la enseñanza y el apoyo a niñas con discapacidades graves de aprendizaje, encontrara justificado desechar los derechos de Helen y así celebrar la diversidad de los empleados.

Mujeres con discapacidades graves de aprendizaje y derechos basados ​​en el sexo

Habiéndonos dado cuenta de lo importante que era para Helen que se respetara su privacidad y dignidad y que se protegiera su seguridad, empezamos a comprender la importancia de los derechos basados ​​en el sexo.  Vimos que la erosión de estos derechos, importantes para todas las mujeres, causa un gran daño a algunos grupos de mujeres en particular, incluyendo (sin orden de prioridad):

  • Prisioneras
  • Mujeres que acceden a servicios de asesoramiento sobre violación
  • Mujeres que acceden a albergues para víctimas de violencia doméstica
  • Deportistas femeninas, élite y de base
  • Mujeres incapaces de ocuparse de su propio cuidado íntimo, incluso
    • Niñas y mujeres con problemas de aprendizaje
    • Mujeres con demencia avanzada
  • Otras mujeres discapacitadas

[…] Sin embargo, a medida que exploramos más, buscando formas de proteger a Helen ahora y en el futuro, nos pareció que, aunque las niñas y mujeres con discapacidades graves de aprendizaje se encuentran entre las más vulnerables (sobre todo porque no tienen voz), reciben relativamente poca atención en el discurso crítico de género: la defensa de que la característica sexo, seas hombre o mujer, es biológica e inmutable, y no puede confundirse con el género…

La escuela de Helen pretendía usar el género en lugar de la característica protegida del sexo para determinar qué miembros del personal eran elegibles para brindar atención íntima a niñas con discapacidades graves. Si bien muchas personas usan las dos palabras indistintamente en una conversación informal, en términos formales y legales no significan lo mismo en absoluto.

Nuestro sencillo y seguramente razonable deseo de que los cuidados íntimos de nuestra hija, incluidos los cuidados menstruales, fueran realizados por personal femenino, como ella, corría el riesgo de ser desestimado. Los derechos por razón de sexo no pueden respetarse si no se conoce y registra el sexo de todas las partes implicadas.

La base de datos de los Servicios Sociales de la Infancia de nuestra Autoridad Local contiene detalles de todos los niños con discapacidades graves del municipio. En enero de 2022 descubrimos con consternación que esta base de datos, que se utiliza como base para encargar los servicios, registra el género de los niños, pero no su sexo; del mismo modo, su base de datos de recursos humanos registra el género de los miembros del personal, pero no su sexo.

Es preocupante que nos hayan dicho que el sistema que utilizan, que no contempla registrar el sexo del niño, es utilizado por alrededor del 50 % de las autoridades locales de toda Inglaterra. 

Nuestra disputa se ha prolongado hasta ahora de enero a mayo de 2022. Estamos progresando. Estamos defendiendo dos cambios:

  • que es fundamental que se registre el sexo de Helen, para proteger sus derechos
  • que el registro del género debe ser opcional, no obligatorio

[…] Actualmente nuestra voz es, a todos los efectos, la voz de nuestra hija. Si nos oponemos en su nombre a que se registre el género, eso debe tratarse como si se tratara de su objeción. Esto cambiará una vez que cumpla 18 años. Nuestra voz seguirá contando, pero en algunos casos como una voz para ser consultada en lugar de una voz con autoridad.

Por lo tanto, nuestro sentido de urgencia está impulsado no solo por la idea de que eventualmente ya no podremos cuidar de ella (y vea los comentarios de la madre de otra mujer con problemas de aprendizaje en la siguiente sección, sobre sus temores a medida que envejece) , sino por la idea de que nuestra Autoridad Local tendrá mayor poder para tomar decisiones sobre nuestra hija una vez que tenga dieciocho años, dentro de menos de dos años.

La historia de Cassie: una mujer con graves problemas de aprendizaje sin voz

Las mujeres con discapacidades de aprendizaje más severas no pueden hablar, escribir ni escribir a máquina; les falta capacidad; no tienen voz.

Un caso particularmente angustioso es el de Cassie, una mujer autista no verbal de cincuenta y tantos años, con graves problemas de aprendizaje. Había vivido en instituciones desde niña. Durante varios años a partir de 2013, su salud se deterioró, sin que se identificara una causa. Finalmente, se hizo la prueba del VIH y se descubrió que estaba infectada. Se determinó que el VIH de Cassie se había transmitido sexualmente. La gravedad de las dificultades de aprendizaje de Cassie era tal que no tenía la capacidad de consentir en las relaciones sexuales, por lo que debió haber sido violada. Los únicos hombres que tenían acceso a ella eran los cuidadores masculinos de su institución, su hogar. Se concluyó que había sido violada por uno o más de sus cuidadores. Los perpetradores no han sido identificados y es posible que todavía estén trabajando allí.

Imagínense: haber sido violada, pero incapaz de decírselo a nadie, incapaz de buscar consejo, consuelo, asistencia médica, incluso simpatía; haber sido infectado con el VIH y, a medida que se desarrollan los síntomas de la enfermedad, evidenciar una angustia llorosa, y que su angustia sea ‘vista’ (no creemos que sea irrazonable interpretar esto como ‘descartado’) como un problema de comportamiento. Como dice la madre de Cassie, esta respuesta fue de un servicio para personas que no pueden hablar: la angustia era el único medio de Cassie para pedir ayuda a gritos, y fue ignorada.

En conclusión: sus hermanas con discapacidades de aprendizaje severas lo necesitan.

¿Hay algún grupo de mujeres para quienes los derechos basados ​​en el sexo son más importantes que las mujeres con discapacidades de aprendizaje graves como Cassie y Helen (y las mujeres con demencia avanzada)? ¿Existen grupos de mujeres menos capaces de defenderse a sí mismas? ¿Existen grupos de mujeres que necesiten más las voces de los demás, no solo de los miembros de la familia, sino de todos los que se preocupan por los derechos basados ​​en el sexo , para gritar desde los tejados en su nombre? […]

No queremos que los hombres se ocupen de Helen de noche.

Es tan importante para Helen, para Cassie y para todas las mujeres con discapacidades de aprendizaje severas que se preserven y mejoren sus derechos basados ​​en el sexo, que exista un reconocimiento social de que muchos elementos de su atención deben ser brindados solo por personal cuyo sexo es femenino: que cuando nosotros, los padres, ya no podamos cuidarlos, se respeten sus derechos.

Si está leyendo este blog, es casi seguro que tiene una voz, una presencia en las redes sociales. Si tiene algo que decir sobre los derechos basados ​​en el sexo  recuerde a Cassie, recuerde a nuestra hija, Helen. Por favor, abogue por sus necesidades y derechos de personas con discapacidades de aprendizaje…

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