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Por Christopher Tremoglie.

Acusaciones de prepotencia, egoísmo y desprecio por el rendimiento general han plagado el equipo de natación de la Universidad de Pensilvania, Penn, desde que Lia Thomas, un hombre biológico, empezara a nadar con las mujeres. Se supone que debemos respetar cómo se siente, pero Thomas no respeta en absoluto a sus compañeras de equipo, señalan las nadadoras.

El quid de las quejas de las nadadoras es la ventaja biológica que tiene Lia sobre sus compañeras de equipo. A las nadadoras se les prometió competir entre mujeres, no entre hombres que quieren ser mujeres. Sin embargo, las nadadoras también han señalado el ego aparentemente inflado de Thomas.

“Se compara con Jackie Robinson”, me dijo una nadadora. “Dijo que es como la Jackie Robinson de los deportes trans”. [Jackie Robinson fue el primer afrodescendiente en participar en las Ligas Mayores de Béisbol]

“Trato de no estar cerca de Lia porque toda la situación me enoja mucho”, agregó la nadadora “No creo que sea una mala persona..Pero es muy difícil para mí respetarla por lo que le está haciendo a mi equipo y lo que le está haciendo a las mujeres en general».

Afirmó que Thomas muestra falta de sinceridad y empatía hacia sus compañeras de equipo.

“Se ríe y se burla de la situación”, me dijo la nadadora. “En lugar de preocuparse o mostrar que le importa lo que está haciendo o lo que les está haciendo a sus compañeras de equipo, no es comprensiva ni empática en absoluto. Lia nunca se dirigió a nuestro equipo. Nunca nos preguntó cómo nos sentíamos. Nunca trató de explicar cómo se siente. Nunca nos ha dicho nada como grupo. Nunca ha abordado nada”.

“Todo lo que hace es hacer comentarios como, ‘Al menos sigo siendo la número 1 en el país’, y ese tipo de afirmaciones arrogantes”, dijo. “A Thomas no le importa cómo nos afecta todo esto y cómo afecta a nuestra relación con la natación. No le importa, y eso hace que sea realmente difícil que te guste”.

También describió cómo Thomas no siguió las reglas que la escuela implementó específicamente por su culpa durante un reciente viaje de capacitación en Florida.

“En nuestro último viaje de capacitación, nos dijeron que no usáramos ropa de Penn en nuestro viaje a Florida, por si acaso nos acosaban o algo así”, dijo. El 75 % de nuestro guardarropa atlético es Penn: hicimos todo lo posible para no empacar nada de Penn. Excepto Lía. Todos los días en el aeropuerto y en el gimnasio, Lia se aseguraba de usar una camiseta grande de Penn con ‘Penn Swim and Dive’. Y era la única. No se nos permitía usarlo por su culpa, y lo hacía todos los días”.

Ciertamente es comprensible por qué esto es motivo de tensión. Los atletas universitarios habitualmente usan con ropa que muestra el nombre y el deporte de su escuela. En muchos sentidos, es un motivo de orgullo por su arduo trabajo y sus logros. Sin embargo, parece que la universidad de Pensilvania dejó de preocuparse por el arduo trabajo y los logros de las nadadoras cuando decidió permitir que un hombre compitiera contra mujeres.

«No puedo usar mi propio atuendo escolar que se supone que debo representar, pero Thomas va a hacer todo lo posible para usarlo», comentó la estudiante-atleta. «Es muy difícil que me agrade cuando hace cosas así y hace los comentarios que hace. Se supone que debemos respetar cómo se siente, pero Thomas no respeta en absoluto a sus compañeras de equipo”.

Otro ejemplo fue durante una cena formal realizada para los miembros del equipo de la escuela. Hay cenas separadas para los equipos femenino y masculino. Se supone que un nadador debe asistir solo a una de las cenas, ya que son financiadas por ex alumnos. Pero Lia Thomas supuestamente no pensó que eso se aplicaba en su caso.

“Cuando anunció por primera vez que era transgénero y todavía estaba en el equipo masculino, asistió a las cenas del equipo de natación masculino y femenino en nuestro viaje de entrenamiento”, dijo la nadadora. Si dices que eres mujer, ¿por qué vas a la cena del equipo de hombres? Y si quieres ir al equipo masculino porque todos tus amigos están allí, está bien, es comprensible. Pero entonces, ¿por qué vas a la cena del equipo femenino? No deberías saltarte las reglas”.

Fuera de la piscina también ha habido enfrentamientos. La escuela ha advertido a las nadadoras que tengan cuidado con lo que dicen sobre la situación porque no quieren ver a nadie “poner en peligro su futuro”.

“Nos dijeron: ‘Ustedes pueden decir lo que quieran, pero no queremos que arruinen su futuro´.

Las nadadoras no deberían tener que preocuparse por su futuro por tener una opinión sobre el hecho de que un nadador compita contra ellas. Además, no deberían tener miedo de querer que la escuela cumpla con su acuerdo de una competición de natación femenina justa e igualitaria entre mujeres cuando las nadadoras son admitidas en la escuela.

«Está siendo agotador y frustrante», dijo la nadadora, «porque a nadie parece importarle las mujeres reales».

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