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Mientras se atienden las demandas de un varón condenado a cadena perpetua para ser tratado como un bebé en una prisión de mujeres de Escocia, los derechos de las presas, obligadas a convivir con hombres, son ignorados. En California, las prisioneras hacen guardias nocturnas para evitar las violaciones.

Esta semana se supo que a un asesino convicto masculino en Escocia no solo se le permitió cumplir la condena en una prisión de mujeres, sino que fue un paso más allá y exigió que los guardias le traten como a un bebé. Sophie Eastwood, encarcelado inicialmente por un delito de conducción en 2004,  mató a un excompañero de celda con los cordones de los zapatos. Ahora Eastwood exige que los funcionarios de la prisión atiendan sus sorprendentes demandas: desde pañales y comida para bebés, hasta la expectativa de que los guardias le cojan de la mano.

En lugar de rechazar estas exigencias, los funcionarios están de acuerdo y, según los informes, le han dado a Eastwood un muñeco. ¿Cómo hemos terminado en una posición en la que los guardias de la prisión hacen todo lo posible para agradar a un asesino masculino alojado en una prisión de mujeres? ¿Y a alguien le importan las mujeres con las que se alojan estos convictos? 

A principios de este mes, la organización feminista Keep Prisons Single-Sex realizó una gran protesta en las afueras de Polmont con carteles que decían «Las mujeres no son escudos humanos» y «No a la autoidentificación». ¿Pero alguien está escuchando?

Este año, el Sunday Times informó que los presos varones que se identifican como mujeres para ser transferidos a una prisión femenina a menudo vuelven a identificarse con su sexo original una vez que son liberados. Mientras tanto, las prisioneras se ven obligadas a compartir espacios con personas que se aprovechan de las reglas de la prisión.

Gran Bretaña no está sola en este enfoque. La tendencia de albergar a presos varones que se identifican como mujeres en cárceles de mujeres es un fenómeno mundial, con ejemplos en países como Canadá , Estados Unidos y EspañaLa determinación de imponer la ‘identidad de género’ en todos los contextos ha creado muchas víctimas, incluidas las protecciones legales de las mujeres, la salud de los niños y los principios democráticos.

Las mujeres que han estado en prisión lo saben muy bien. Amie Ichikawa, Directora Ejecutiva de Woman II Woman, una organización sin fines de lucro de mujeres que estuvieron encarceladas, reflexiona:

“Las mujeres encarceladas son el sector menos valorado de las mujeres en la sociedad moderna. Las mujeres encarceladas son juzgadas por un estándar diferente. Las mujeres libres todavía tienen derechos limitados en la sociedad, pero las mujeres encarceladas no tienen casi ninguno y realmente no importan.

Mucha gente me ha dicho: “Bueno, tú querías igualdad, ¿no?”. Esto de ninguna manera es crear igualdad. Los hombres no están obligados a aceptar más demandas equivalentes. Creo que algunas feministas han desempeñado un papel en la situación en la que nos encontramos. El deseo excesivo de inclusión se ha vuelto peligroso cuando se trata de las cárceles de mujeres.

Los funcionarios penitenciarios a menudo afirman que toman todas las precauciones para garantizar que los derechos de todos estén equilibrados y protegidos, pero las reclusas se ven obligadas a convivir con hombres declarados culpables de asesinato (incluidos los asesinos en serie ), agresión física y violación.

Según las estadísticas de Prison Reform Trust en 2019, las mujeres en Inglaterra y Gales representan menos del 5 % de la población carcelaria y el 82 % de las mujeres condenadas a prisión habían cometido un delito no violento. Mientras tanto, un estudio sueco que abarca 30 años sugiere que los presos varones que se identifican como mujeres conservan el mismo patrón de criminalidad que otros hombres. Y la Universidad de California apunta que el 20 por ciento de los presos transgénero en las prisiones de California son delincuentes sexuales registrados .

La gran mayoría de las mujeres en prisión han sido víctimas de la violencia masculina. Esto plantea interrogantes sobre el tratamiento de las mujeres consideradas más desechables en la sociedad. Una carta a los funcionarios de prisiones de California escrita por Woman II Woman preguntaba:

‘¿Qué depredador no aprovecharía la oportunidad de cumplir su sentencia rodeado de posibles nuevas víctimas que están demasiado asustadas para defenderse?

Estas mujeres están tratando de aprender cómo curarse, y ahora están haciendo guardias para que una mujer esté siempre vigilando para asegurarse de que ninguna sea violada. Las mujeres nos piden todos los días ayuda y respuestas sobre por qué se les hace esto.’

La respuesta brutal puede ser que, si bien las mujeres en prisión son condenadas por cometer delitos, también son culpables de salirse de la línea de las expectativas patriarcales, lo que es infinitamente peor. Incluso antes de que las mujeres pongan un pie dentro de una celda de prisión, el estigma social las tiene como mujeres caídas que merecen vilipendio.

Analizado de esta manera, parece que incluir un número significativo de hombres violentos en espacios cerrados con víctimas femeninas sin salida es el paso final de un proceso de deshumanización. 

Esto ha sido permitido por el estado y los políticos, pero también por los movimientos de justicia social destinados a defender a las mujeres. El feminismo institucionalizado ha jugado un papel importante en la invisibilización de las mujeres encarceladas.

En su mayoría privadas de sus derechos en la vida política, las mujeres encarceladas son de poco interés para los políticos obsesionados con los ciclos de reelección. Los presos no pueden participar en el activismo de hashtag. Atrás quedaron los días en que activistas como Julie Bindel eran celebradas por luchar por las mujeres en prisión . Hoy, un movimiento feminista obsesionado con las redes sociales pone el activismo de hashtags en un pedestal mientras denuncia a las víctimas de violencia masculina como JK Rowling como intolerantes.

¿Ante quién se queja una reclusa cuando los guardias de la prisión encargados de protegerla han sido entrenados para priorizar los sentimientos de los hombres alojados en prisiones construidas para mujeres? Lo que comenzó como reflexiones partidistas sobre ‘¿qué es una mujer?’ ha resultado en que las víctimas de abuso masculino sean encerradas en espacios cerrados con hombres violentos. Para los defensores de las políticas de ‘identidad de género’, ¿vale la pena jactarse de esa victoria?

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