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La sanidad pública británica NHS cerrará su única clínica de identidad de género del Reino Unido dedicada a niños y jóvenes. En cambio, se establecerán nuevos centros regionales para «garantizar que las necesidades globales» de los pacientes se satisfagan por completo, comunicó el NHS. Los cambios se llevarán a cabo tras una revisión independiente, dirigida por la Dra. Hilary Cass, según la cual el modelo actual de atención estaba dejando a los jóvenes «en un riesgo considerable» de mala salud mental y angustia.

Los nuevos centros, uno con sede en Londres y el otro en el noroeste de Inglaterra, deberían estar completamente abiertos en la primavera de 2023 y funcionarían en conjunto con los principales hospitales infantiles…Su objetivo será ayudar a apoyar a los jóvenes menores de 18 años que luchan con su identidad de género, y estarán vinculados a los servicios de atención de salud mental y médicos de cabecera cuando sea relevante.

Tavistock se ha enfrentado a una presión cada vez mayor en los últimos años. Se había producido un aumento de menores dirigidos a la clínica  y una larga lista de espera, pero al mismo tiempo, algunos ex empleados estaban expresando su preocupación por la forma en que funcionaba.

Luego, la expaciente Keira Bell acudió a los tribunales denunciando que no había sido cuestionada lo suficiente por su decisión a los 16 años de tomar medicamentos que iniciaron su transición de mujer a hombre, una decisión de la que más tarde se arrepintió.*

A principios de este año, el informe de la Dra. Cass afirmaba que no se entendía por qué estaba cambiando el tipo de pacientes que atendía la clínica, con un aumento de chicas que querían ser hombres y más niños autistas. La Dra. Cass también destacó que las evidencias no eran concluyentes para respaldar parte de la toma de decisiones clínicas.

La clínica Tavistock, llamada Servicio de Desarrollo de Género e Identidad (GIDS), se inauguró en 1989 para ayudar a las personas menores de 17 años con incongruencia o disforia de género.

Pero en 2020, surgieron preguntas sobre el servicio después de que los inspectores lo calificaran como «inadecuado», tras las preocupaciones planteadas por algunos denunciantes y reportadas por BBC Newsnight .

La revisión de Cass se encargó en septiembre de 2020 en medio del aumento de la demanda, los largos tiempos de espera para las evaluaciones y el «escrutinio externo significativo» sobre el enfoque y la capacidad de GIDS, dijo el NHS.

En un informe provisional a principios de este año, la Dra. Cass dijo:

  • El rápido aumento en el número de niños que requieren apoyo y la compleja combinación de casos significa que el modelo clínico actual, con un único proveedor nacional, no es sostenible a largo plazo.
  •  Necesitamos saber más sobre la población referida y los resultados. No ha habido una recolección de datos consistente y rutinaria, lo que significa que no es posible rastrear con precisión los resultados y caminos que los niños y jóvenes toman a través del servicio.
  •  Existe una falta de consenso y discusión abierta sobre la naturaleza de la disforia de género y, por lo tanto, sobre la respuesta clínica adecuada.
  •  Debido a que el servicio de especialistas ha evolucionado rápida y orgánicamente en respuesta a la demanda, el enfoque clínico y el diseño general del servicio no han estado sujetos a algunos de los controles de calidad habituales que normalmente se aplican cuando se introducen tratamientos nuevos o innovadores.

El número de personas que buscan ayuda en la clínica es 20 veces mayor que hace una década, pasando de 250 en 2011 a 5.000 referencias en 2021, según las estadísticas del servicio.

El Dr. David Bell es un ex psiquiatra consultor en Tavistock NHS Foundation Trust, donde ya expresó sus preocupaciones. Dijo que era «algo bueno» que el servicio se cerrara. «Se necesita una financiación adecuada para los servicios de salud mental para niños y adolescentes», afirmó.

Le dijo a la BBC: «Algunos niños tienen el doble problema de vivir con el tratamiento equivocado, y los problemas originales no se abordaron, problemas complejos como trauma, depresión, grandes instancias de autismo».

* A Keira Bell, que no está relacionada con David Bell, le recetaron bloqueadores de la pubertad a los 16 años, recibió inyecciones de testosterona un año después y a los 20 años se sometió a una doble mastectomía.

Más tarde cambió de opinión sobre su decisión de hacer la transición y llevó a Tavistock a los tribunales. Argumentó que la clínica debería haberla cuestionado más sobre su decisión de transicionar.

En el caso de Keira Bell, el Tribunal Superior dictaminó que los menores de 16 años carecían de capacidad para dar su consentimiento informado al tratamiento. Esto fue anulado más tarde por el Tribunal de Apelación, que dictaminó que los médicos podían juzgar si los menores de 16 años podían dar su consentimiento informado para el uso de bloqueadores de la pubertad.

Bell le dijo a BBC Radio 4 World at One: «Pasé por mucha angustia cuando era adolescente. Realmente solo necesitaba un poco de apoyo y terapia de salud mental por todo lo que he pasado. Primero debe haber apoyo de salud mental».

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