David Thompson. Transcripción y traducción del Podcast de BBC Nolan Investigates por Contra Borrado.

En una investigación de la BBC se revela el alcance de la influencia que la organización benéfica LGBTQ Stonewall tiene en los organismos públicos de todo el Reino Unido. Gobiernos, Ofcom -Oficina reguladora de los medios de comunicación- y la BBC han visto cuestionada su imparcialidad tras participar en los planes de diversidad del grupo de presión LGTBQ.

Varias organizaciones de alto nivel han abandonado los planes de Stonewall en los últimos meses en medio de una creciente controversia sobre la influencia del grupo en las políticas públicas.

Stonewall gestiona dos planes que han sido objeto de escrutinio en los últimos meses: El programa Campeones de la Diversidad (Diversity Champions) es un servicio que Stonewall ofrece a los empleadores, previo pago, para asesorarles en materia de diversidad e inclusión. El Índice de Igualdad en el Trabajo (Workplace Equality Index) es una clasificación pública de organizaciones, puntuada por Stonewall. Para la participación no es necesario abonar ninguna cuota.

El podcast «Nolan Investigates» de la BBC buscó información sobre los planes en virtud de las leyes de libertad de información (FOI, por su sigla inglesa). La información contenida en los documentos revelaba lo que el grupo de presión pedía a las organizaciones para mejorar su clasificación en el Índice de Igualdad en el Trabajo.

Algunas organizaciones, entre ellas la BBC, se negaron a publicar la información alegando que podría «tener un impacto perjudicial en los ingresos comerciales de Stonewall».

Ofcom «gana puntos»

A requerimientos de Nolan Investigates, Ofcom, oficina reguladora de los medios de comunicación, presentó las resoluciones que había dictado contra distintos organismos de radiodifusión al Índice de Igualdad en el Trabajo de Stonewall, que otorga puntos a las organizaciones en función de sus resultados en materia de igualdad LGBTQ.

Durante tres años consecutivos, el grupo de presión pidió a Ofcom que mostrara pruebas del trabajo realizado para «promover la igualdad LGBT en la comunidad en general». Ofcom citó ejemplos de las medidas que había tomado en respuesta a las quejas sobre programas de televisión, entre ellos, Harry Hill’s TV Burp, y emisoras de radio locales.

En 2019, Ofcom aseguró a Stonewall: «Nos hemos pronunciado sobre dos casos en los que los comentarios transfóbicos realizados en programas infringían el código».

Uno de estos casos se refería a un presentador de radio que dijo que se sentiría incómodo si su hija de seis años se cambiara en un lugar en el que los vestuarios no estuvieran segregados por sexo, y describió a una «persona transfemenina» como «él, ella, ello», por lo que se disculpó en antena.

El regulador también citó una sentencia de 2016 sobre una reposición de Harry Hill’s TV Burp en el canal de televisión Dave de UKTV, en el que el programa parodiaba un documental de Channel 4 llamado The Pregnant Man (El hombre embarazado). La Ofcom consideró que el programa infringía su código de emisión.

Uno de los deberes de Ofcom es garantizar las normas de radiodifusión y proteger a los oyentes y espectadores de contenidos perjudiciales y ofensivos. «En septiembre de 2016, a raíz de las quejas presentadas a Ofcom, nos pronunciamos sobre un episodio de Harry Hill’s TV Burp, emitido originalmente por ITV en 2009 y repetido en 2016 por el canal Dave de UKTV. El episodio incluía un artículo sobre el documental de Channel 4 The Pregnant Man, basado en las experiencias del hombre trans Thomas Beattie. Hemos comprobado que este sketch tiene el potencial de ofender a los espectadores en general, y de resultar muy ofensivo para la comunidad trans en particular. Así se reflejó el cambio en la percepción de las cuestiones trans desde 2009, cuando dictaminamos que el programa no infringía el Código de radiodifusión por el mismo motivo. Después de que UKTV tomara inmediatamente medidas como resultado de la investigación de Ofcom sobre la pieza para garantizar que no se volviera a emitir, consideramos que el asunto estaba resuelto».

Ofcom comentó en el podcast Nolan Investigates que no había ningún conflicto de intereses en su relación con Stonewall, a pesar de «retirarse» del Plan de Campeones de la Diversidad de Stonewall después de sopesar si había un conflicto de intereses.

Ofcom seguirá participando en el Índice de Igualdad en el Trabajo de Stonewall, afirmando que «es una forma eficaz de que los empleadores midan sus progresos en la inclusión del colectivo LGBTQ+ en el lugar de trabajo».

La BBC «trabaja estrechamente» con Stonewall

A diferencia de Ofcom, la BBC no facilitó la información solicitada por Nolan Investigates sobre el material que presentaba a los planes de Stonewall.

Sin embargo, el programa ha suscitado dudas sobre la proximidad del departamento de Diversidad e Inclusión de la BBC con Stonewall. Diversidad e Inclusión se ocupa de las cuestiones de personal interno en la BBC. Desde hace algún tiempo, varios altos cargos de la redacción de la BBC han expresado su preocupación por los riesgos de la relación con Stonewall.

Stonewall desempeñó un papel fundamental en un «informe interno de la BBC sobre la cultura y la progresión LGBT», al «identificar los puntos fuertes y débiles» de la BBC en relación con la diversidad y las prácticas LGBT. Entre los «puntos débiles» se encuentra la ausencia de un programa de aliados (Allies Programme). Los programas de aliados se ponen en marcha con formación de Stonewall cuando las organizaciones son Campeonas de la diversidad.

En enero de 2020, la BBC comunicó al personal que «trabajaría estrechamente con Stonewall durante los próximos meses para preparar el índice [Stonewall] del próximo año».

El podcast Nolan Investigates revela que un alto cargo del departamento de Diversidad e Inclusión describió a Stonewall como «los expertos en igualdad en el lugar de trabajo para las personas LGBTQ+» en una correspondencia interna, en respuesta a preguntas sobre el plan de aliados de la BBC.

Se ha expresado la preocupación de que se considere a Stonewall como «los» expertos, dada la diversidad de opiniones entre lesbianas, gais, bisexuales y transexuales sobre las políticas de Stonewall.

El departamento imparte un curso de «formación de aliados», creado en colaboración con Stonewall, para orientar al personal. En una reunión de formación de los Aliados, los formadores de la BBC utilizaron un lenguaje y un material en torno al sexo y el género que es cuestionable. La «galleta de género» (genderbread person) —un gráfico utilizado por grupos como Stonewall que defiende la existencia de una «identidad de género» — se presentó al personal, sin ofrecer otros puntos de vista.

El podcast Nolan Investigates entiende que el departamento de Diversidad e Inclusión influyó en la redacción de la última guía de estilo de BBC News en torno a temas de sexualidad y género. La guía de estilo establece una norma para el lenguaje utilizado por BBC News, a menudo en áreas controvertidas.

El documento define la homosexualidad como «personas de cualquier sexo que se sienten atraídas por personas de su mismo género». Esta definición es similar a la utilizada por Stonewall, y diferente de la acepción estándar del diccionario: la atracción por personas del mismo sexo

Estas definiciones ocupan el centro de un intenso debate sobre cuestiones de sexo y género. El documento recibió finalmente el visto bueno de BBC News.

Sam Smith, periodista de investigación que dejó la BBC recientemente después de trabajar allí durante 25 años, comentó en el podcast que cree que algunas personas dentro de la BBC tienen miedo de hablar y decir lo que realmente piensan sobre Stonewall.

También cree que la relación ha tenido un efecto en la producción de la empresa. «¿Cómo no va a tener un efecto escalofriante cuando en la BBC está escrito a lo largo y ancho que somos campeones [de Stonewall]? No se me ocurre nada más que haya hecho la BBC que vaya en la misma línea».

Insiste: «El problema es el elemento de imparcialidad de esto; para las personas que no están de acuerdo con la posición de la campaña de Stonewall sobre la cuestión de la identidad de género, no es agradable que una organización se alinee con Stonewall y la misión de Stonewall».

Comentó que había preguntado a la BBC por el uso de un lenguaje «político» y de «campaña», pero le dijeron que «la BBC lo había consultado con Stonewall y que a Stonewall le parecía bien y, por tanto, a la BBC le parecía bien».

La BBC no participó en el podcast de la BBC. En un comunicado, afirmaron que la BBC «actúa de forma independiente en todos los aspectos de nuestras operaciones, desde la política de recursos humanos hasta las directrices editoriales y los contenidos».

«No somos miembros de Stonewall, no aceptamos el asesoramiento jurídico de Stonewall y no suscribimos las campañas de Stonewall. La organización benéfica se limita a dar consejos que podemos tener en cuenta. «Como empresa pública de radiodifusión, tenemos nuestros propios valores y normas editoriales, que están claramente establecidos y publicados en nuestras directrices editoriales. También nos regimos por la Carta Real y el código de radiodifusión de Ofcom».

En un comunicado, Stonewall comentó para el podcast Nolan Investigates: «Es completamente normal y apropiado que las organizaciones benéficas colaboren con organizaciones del sector público para defender a sus beneficiarios con el fin de mejorar las políticas públicas. También es completamente normal y apropiado que las organizaciones benéficas apoyen a las organizaciones del sector público mediante la prestación de servicios.

«Estamos orgullosos de la labor de apoyo a las organizaciones del sector público para crear un lugar de trabajo inclusivo para sus empleados LGBTQ+. Nuestras orientaciones a los empleadores les ayudan a comprender las necesidades de sus empleados LGBTQ+ y a crear una cultura inclusiva en el lugar de trabajo a través de sus políticas y de una actividad más amplia».

El podcast Nolan Investigates también examina los cambios en el lenguaje utilizado por los gobiernos de todo el Reino Unido después de que Stonewall solicitara esos cambios, y analiza el asesoramiento prestado por Stonewall a los organismos públicos.

 El podcast Nolan Investigates está disponible en BBC Sounds

 

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