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La administración Biden dice que las niñas y niños transgénero tienen derecho a atención médica de «reafirmación de género». Estas chicas que comparten su experiencia no están de acuerdo. ‘Siento una rabia intensa por el daño que me hicieron’, dice una de ellas

[…] Chloe, que vive en el Valle Central de California, siempre odió su cuerpo. Pasó mucho tiempo en Tumblr y aprendió palabras como «pansexual» y «bigender». Recuerda cuando tenía 12 años, sentada en su cama, pensando: «Tal vez estoy destinada a vivir como un niño».

En 2018, a los 14 años, Chloe estaba bien encaminada hacia lo que imaginaba que era la niñez. Iba a llamarse Leo. Estaba tomando bloqueadores de la pubertad. Y su madre le estaba administrando sus inyecciones semanales de testosterona. Dos años después, a principios de junio de 2020, pasó por el quirófano [para una doble mastectomía].

Cloe: Terapia de afirmación de género

Chloe recibió lo que los activistas transgénero llaman «terapia de afirmación de género», lo que significa que todos los adultos de su vida -médicos, enfermeras, trabajadores sociales, profesoras, padres- apoyaron activamente su decisión de convertirse en la persona que creía que estaba destinada a ser, incluso si esa persona requería una mastectomía . O tomar medicamentos que bloquean la pubertad. O inyectarse hormonas de sexo cruzado, como la testosterona.

La atención de afirmación de género, explicó la portavoz del presidente, Jen Psaki, en una conferencia de prensa reciente, es «la mejor práctica y potencialmente salva vidas». El argumento era: si los niños trans no pueden hacer la transición, no solo socialmente, sino también médicamente con hormonas sexuales cruzadas, bloqueadores de la pubertad y cirugías, podrían suicidarse.

La política de Biden se presenta como de sentido común, pero está fuera de sintonía con muchos países progresistas y algunos expertos destacados. Los países que han seguido el camino de la «afirmación de género», como Noruega , Suecia , Francia, están cambiando de rumbo ante la falta de evidencia de que dicha atención realmente mejore los resultados de salud mental para los niños disfóricos. Doctores pioneros, como Erica Anderson -de la Clínica de Género para Niños y Adolescentes de la Universidad de California en San Francisco, ella misma una mujer trans que ha ayudado a cientos de adolescentes .a través de sus transiciones- advierten de los peligros de esta política. Los críticos dicen que incluso la frase «afirmación de género» es engañosa, un eufemismo para algo más cercano a la negligencia médica.

¿En qué otras circunstancias confiamos en que los niños se autodiagnostiquen y tomen decisiones médicas de por vida?

Y luego está el creciente coro de jóvenes, incluida Chloe, que se han arrepentido —profundamente— de las decisiones que tomaron y de la atención de afirmación de género que han recibido.

En medio de esta historia hay adolescentes que en gran medida no son escuchados por un gobierno y un estamento médico que sigue adelante. «No creo que la atención de afirmación de género ayude a los niños como yo», dice Chloe. «Deberían tenerse más en cuenta las alternativas en el tratamiento de la disforia, especialmente cuando se trata de niños».

Helena: nunca vi a un médico

“Pensé que la testosterona me transformaría de bajo y regordete a larguirucho y masculino, pero de una manera elegante, no musculosa”, dice Helena Kerschner, de 23 años. Helena es de Cincinnati y es una de las personas que están destransicionando más destacadas del país. Tiene un Substack con miles de suscriptores.

Crecer en Ohio significaba que Helena solo podía hacer la transición con el consentimiento de sus padres. (Esto es cierto en la mayoría de los estados. Washington, Oregón y California les dieron a los menores más margen de maniobra para hacer la transición por su cuenta).Tenía 15 años y sus padres definitivamente no estaban de acuerdo. Llevaba ropa de niños y una faja para el pecho, y se cortó el pelo.

El orientador de su escuela pública estuvo de acuerdo con Helena en que ella era un hombre. La ayudó a hacer un presupuesto para su transición y la refirió al psicólogo de la escuela, quien fue aún más entusiasta. “Recuerdo que el psicólogo me dijo: ‘Tu mamá es transfóbica’ y me habló sobre los riesgos de suicidio”. Tuvieron tres o cuatro reuniones antes de invitar a la madre de Helena a tener una conversación con los dos, que no salió bien.

“Tuve un montón de problemas con mis estudios y mi salud mental, pero en realidad nunca recibí ayuda con eso”, dijo. “Tan pronto como dije que era trans, todos se pusieron manos a la obra”.

Sus padres—su madre es doctora; su padre, un ingeniero, nunca apareció. Días después de cumplir 18 años, Helena fue a Planned Parenthood en Chicago. Allí vio a un trabajador social y luego a una enfermera practicante, que le recetó testosterona durante esa primera visita. La enfermera recomendó una dosis de 25 miligramos por semana. «¿Hasta dónde podemos llegar?» preguntó Helena. Salió de la clínica con una receta de 100 miligramos de testosterona. Todo se resolvió en alrededor de una hora. Nunca vio a un médico. 

Dos días después, se mudaría a su residencia universitaria… La familia de Helena la ayudó a trasladarse; ella se aseguró de ocultarles los viales de vidrio y las agujas. Empezó a llamarse Vincent, por su personaje de anime favorito. Se inyectaba testosterona semanalmente.

La droga la hizo sentir irritable y enojada, y le dio a su deseo sexual un impulso que ella califica de «abrumador». Comenzó a golpearse, y una vez se cortó con un cuchillo de cocina serrado, lo que la llevó a una sala de psiquiatría durante una semana.

Después de un año y medio con testosterona, comenzó a darse cuenta de que «la realidad que estaba viviendo no se alineaba con la fantasía que había tenido cuando era adolescente».

Lentamente, Helena se dio cuenta de que no era un niño. “Fue una sensación aplastante y aterradora”, recuerda.  Dejó la testosterona de golpe y se compró una peluca, maquillaje y ropa nueva[…]

Los defensores de la atención de la afirmación de género dicen que sus beneficios superan con creces los riesgos. Pero hay pocos datos que lo respalden y, en cualquier caso, este es todavía un fenómeno nuevo del que se desconoce mucho. La Asociación Médica Estadounidense apoya incondicionalmente la atención de afirmación de género. Lo mismo las universidades, especialmente las universidades de élite. Lo mismo el presidente de los Estados Unidos. No está claro si queda algún espacio académico o profesional para los escépticos.

Los activistas trans argumentan que los pacientes trans conocían los riesgos. Los niños o sus padres dieron su consentimiento informado, dicen.

El hecho de que haya adultos de tan alto nivel como los de la administración Biden que afirmen que los jóvenes necesitan una transición médica es realmente peligroso. No tiene ninguna lógica, sostiene Helena Kerschner

Mia: pensé que se resolverían todos mis problemas

Mia Elias, que comenzó a identificarse como trans a los 12 años, está de acuerdo con Kerschner. Pasaba mucho tiempo en Tumblr y en grupos trans online “Pensé que iba a resolver todos mis problemas”, dice. Ella y su familia vivían cerca de Ottawa, la capital canadiense. A los 15, tomó  bloqueadores de la pubertad y testosterona. Un año después, se dio cuenta de que había cometido un error, pero no quiso admitirlo ante su terapeuta, que también era trans, por lo que mintió y dijo que estaba feliz con su cuerpo, ahora parcialmente masculinizado. De hecho, solo quería que las cosas volvieran a ser como antes. “Estaba avergonzada”, señala.

Lo mismo con Phoenix Huddleston. Cuando se declaró trans a los 12 años, su madre la apoyó… […]

Cuando tenía 14 años, Phoenix y su madre se mudaron a Portland, Oregón, donde los maestros preguntaron a todos en clase sus pronombres. Encontró un terapeuta de género de inmediato y estaba tomando testosterona en su segundo año. “Estaba tan entusiasmada”, dijo. En 2018, se sometió a una doble mastectomía. 

Pero luego se puso raro. No le gustaba su barba irregular, que solo le crecía en la barbilla y el cuello, y tenía problemas sexuales: el interior de las paredes vaginales estaba seco y sangraba cuando tenía relaciones sexuales. “Me he vuelto ambivalente en cuanto al género”, dijo. Siempre supo que quería verse andrógina, pero después de años de habitar espacios online dedicados a la identidad de género, estaba agotada por las etiquetas y la terminología. Ella no tiene ningún pronombre preferido. “Creo que, mirando hacia atrás, no me gusta la parte de la medicalización”, dijo. En agosto de 2021, después de ocho años con testosterona, dejó de tomarla. 

Julie, de 27 años, que también hizo la transición y luego la abandonó, compara la política con la práctica de la lobotomía. “Tengo esta rabia intensa en mí por el daño que me hicieron”, dijo Julie, quien no quiso ser identificada por temor a la reacción violenta de los activistas.

Llama a su tratamiento una «idiotez colaborativa», incluyendo a sus padres, terapeutas y médicos.

Julie: cinco años con testosterona

Julie, que creció en el noreste, se identificó como trans desde los 13 a los 20 años. Al principio, sus padres estaban dudosos, pero luego «se subieron a bordo y comenzaron a identificarse realmente con ser padres trans«, dice. Cuando tenía 14 años, la llevaron a la clínica de Arlene Istar Lev en Albany, que promueve «Psicoterapias holísticas y de afirmación para la curación y el crecimiento» en su sitio web . La clínica cobraba de $50 a $70 por sesión, que los padres de Julie pagaban de su bolsillo. (Desde entonces, el precio ha subido a $150, pero el seguro cubre hasta el 80 por ciento).

En la clínica, Julie se reunió con un estudiante de posgrado en trabajo social que también era hombre trans. Escribió una carta recomendando que le aplicaran inyecciones de testosterona, que envió a un endocrinólogo, quien le recetó las inyecciones. Esto fue en un hospital infantil en Syracuse. Julie se debatía entre usar una faja y operarse la parte superior. Se hizo la mastectomía. Cuando se despertó de la cirugía, Julie dijo: “No me sentía ni feliz ni triste. Solo me sentí entumecido”. No se suponía que fuera así. “Le pregunté a mi médico acerca de las preocupaciones que tenía sobre la salud de mi corazón y me dijo: ‘Escucha, firmaste una renuncia’, lo que me asustó”, recuerda. Después de cinco años con hormonas, Julie dejó de tomarlas.

Julie no está en contra de las personas trans. Al igual que Phoenix y Helena y Chloe y todos ellas. Simplemente sienten que los empujaron a toda prisa a través de este embudo fuertemente medicalizado cuando todo lo que realmente necesitaban era un poco de tiempo para crecer.

Los estados republicanos están presionando contra todo esto. El gobernador de Texas, Gregg Abbott, ordenó en febrero al Departamento de Servicios Familiares y de Protección del estado que investigara a los padres de niños trans que reciben atención de afirmación de género por abuso infantil. (En marzo, un juez anuló eso). Una nueva ley de Alabama declaró ilegal la prescripción de bloqueadores de la pubertad u hormonas a los niños y punible con hasta 10 años de prisión. Arkansas y Arizona han adoptado medidas similares.

Para los políticos, las cuestiones trans son un rico forraje para la guerra cultural, es decir, dinero para su campaña. Pero la mayoría de los estadounidenses de a pie se esfuerzan por encontrar un punto intermedio: cómo crear un espacio para estos niños que, como tantos otros, aún no saben quiénes son. Nadie cree que los niños deban ser obligados a sufrir. Pero detrás de muchas de estas historias subyace la sospecha de que los adultos no pensaron realmente en los niños, sino que les impusieron su propia postura.

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