Los expertos del malestar pueden exacerbar el malestar de los adolescentes.

A los nueve años, Chloe Cole comenzó la pubertad temprana. A los doce años, se sentía incómoda con su cuerpo; influencers online la convencieron de que, en cierto sentido, ella era realmente un niño. Declaró ante sus padres que era “transgénero” y, sin saber qué más hacer, la llevaron a un terapeuta.

“No esperaban que al ver a un psicólogo me canalizarían cada vez más hacia esta dirección”, dijo Cole ante una audiencia absorta en el AmericaFest de esta semana.

Para Chloe, ese proceso significó bloqueadores de la pubertad a los 12 años, seguidos de hormonas cruzadas. Una doble mastectomía médicamente innecesaria a los 15 años. A los 16, se arrepintió mucho.

Es fácil ver esto como la entrada más espantosa en las crónicas macabras de la medicina de género: terapeutas incompetentes y médicos poco éticos deconstruyendo cuerpos de niñas por razones que parecen alternativamente depravadas, falsas y confusas.

Pero si nos alejamos un poco del caso de las detransicionadoras (mujeres jóvenes guiadas hacia transiciones médicas de las que luego se han arrepentido) surge otra imagen. No sólo la de los terapeutas “afirmando” la identidad transgénero de las adolescentes específicamente, sino un caso más en el que los expertos del malestar empeoraron el malestar de las adolescentes.

Como muchas adolescentes que de repente adoptan una identidad transgénero, el tratamiento de salud mental de Cole precedió a su confusión de género. La habían medicado para el TDAH [Trastorno por déficit de atención e hiperactividad] desde los nueve o diez años, debido a los niveles crecientes de estimulantes que la hacían sentir mal y desconectada de su cuerpo y no parecían ayudar. Ahora cree que el TDAH fue un diagnóstico erróneo.

“En general, este modelo de hacer de todo una condición médica (si un niño es diferente en algún sentido, si no se concentra en la escuela, si es un poco saltarín en clase y no se sienta en su asiento), les quita la responsabilidad a los adultos el decir: ‘Está bien, simplemente mediquémoslos’. Eso solucionará el problema’”, me dijo Cole.

Escribir mi último libro, Irreversible Damage, implicó extensas entrevistas con muchas detransicionadoras y familias estadounidenses en general. En el curso de mi investigación, me di cuenta de tres cosas: Primero, que un número sin precedentes de menores estadounidenses estaban recibiendo terapia o medicamentos psiquiátricos. En segundo lugar, los diagnósticos de los terapeutas a menudo alteraban la autocomprensión de los y las adolescentes. Y, tercero, que un gran número de padres se habían vuelto profundamente dependientes de los terapeutas para guiar su crianza y “arreglar” a sus hijos.

No eran sólo los “terapeutas de género” motivados ideológicamente los que estaban haciendo dañe, cristalizando en las mentes de los adolescentes la idea de que eran realmente, verdaderamente transgénero. De ordinario, los terapeutas corrientes y bien intencionados hacían lo mismo y no principalmente por razones ideológicas. A veces, los terapeutas simplemente seguían las directrices de sus organizaciones acreditadoras. Así, muy a menudo, reafirmar a la adolescente – en lugar de tratarla – era simplemente normal. En eso se había convertido simplemente la relación terapéutica con el paciente adolescente.

“Claro, te llamaré «Sebastian». Puedo ver por qué sientes que el hecho de que mamá te quitara tu Smartphone fue emocionalmente abusivo. Perder a un gato querido puede ser devastador; hablemos sobre cómo afrontar tu dolor en las próximas sesiones. Parece que tener que mudarte después del séptimo curso fue traumático”.

Cuando te enfrentas a una o a un adolescente hosco que no es tuyo, uno con el que de alguna manera debes mantenerte involucrado durante unos potencialmente interminables 50 minutos, y por cuyos errores no tienes consecuencias emocionales directas, resulta muy fácil validar su perspectiva. La decisión de su madre de quitarle el smatphone, la muerte de su mascota, la mudanza de sus padres… ¿cómo te hicieron sentir? Hablemos de tu dolor, cada semana, durante años.

La nueva generación sumergida en terapia. El cuarenta y dos por ciento de la Generación Z (los nacidos entre 1995 y 2012) ha estado en terapia (más que cualquier otra generación). El cuarenta y dos por ciento tiene un diagnóstico de trastorno mental. Una encuesta reciente indica que el alcance del diagnóstico puede ser incluso más dramático: el 60 por ciento de las personas entre 18 y 26 años pueden haber sido diagnosticadas con un trastorno de ansiedad.

Quizás lo más alarmante es que en 2016 (mucho antes de los confinamientos por el Covid y mucho antes de que los niños y las niñas estadounidenses de 2 a 8 años estuvieran siquiera en las redes sociales) casi el 20% de estos pequeños tenían diagnosticado un trastorno mental, conductual o del desarrollo.

Están recibiendo niveles sin precedentes de tratamiento de salud mental. Curiosamente, también parecen estar empeorando.

Durante más de una década, profesorado y consejeros escolares han asumido el mandato (y los planes de estudio, y el uso del tiempo de instrucción) de jugar a ser psiquiatras indiscriminadamente con los menores, a menudo denominado «Aprendizaje Socioemocional». Los progenitores dejaron de confiar en su propio criterio y en las tradiciones familiares con respecto a la crianza de sus hijos, y en lugar de eso confiaron en los psiquiatras para guiar su crianza. Y todos permitimos que los malestares (en gran parte normales) de nuestros hijos e hijas fueran patologizados por aquellos en el negocio de los malestares.

Harrison Ford expresó muy bien este punto en una entrevista con Hollywood Reporter en febrero del año pasado. Un periodista le había dicho a Ford: “Tus fans online han hecho algunos diagnósticos desde su sillón, observando las cosas que has dicho sobre la timidez en situaciones sociales y algunas de tus apariciones en programas de entrevistas. Algunos suponen que ha luchado contra el trastorno de ansiedad social. ¿Están en algo?

«Mierda», contestó. «Eso suena como algo que diría un psiquiatra, no un observador casual».

Para la nueva generación, el lenguaje de la psicopatología proporciona la lente con la que se entienden a sí mismos y a los demás. Mientras que mi generación se “autodiagnosticaba” con pereza o procrastinación, la generación emergente podría ver un trastorno de estrés postraumático complejo o TDAH.

Pero si bien la pereza puede eliminarse con un cambio de actitud y hábitos, un diagnóstico de salud mental exige tratamiento o adaptaciones. Intentar levantarse parece inútil. Y por eso, como era de esperar, la generación profusamente etiquetada con diagnósticos de salud mental también tiene la menor fe en su capacidad para enfrentar incluso desafíos rutinarios o cambiar sus vidas.

«No. No tengo un trastorno de ansiedad social”, dijo Harrison Ford al periodista. “Aborrezco las situaciones aburridas. Era tímido cuando me subí a un escenario por primera vez; no era tímido, estaba la hostia de aterrorizado. Me temblaban tanto las rodillas que se podía ver desde la parte trasera del teatro. Pero eso no es ansiedad social. Eso es desconocimiento del territorio. Pude asimilarlo y luego disfrutar la experiencia de estar en el escenario y contar una historia junto con mis colegas”.

Un caso de nervios. Para superarlos, Harrison Ford no necesitaba un experto ni una receta. Sólo necesitaba reunir las agallas.

Imagínense que hubiera nacido en 2012 en lugar de 1942.

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