Por Judith Suissa, UCL Institute of Education, y Alice Sullivan, Sociology UCL.

Fragmentos de un extenso trabajo de investigación sobre los métodos totalitarios e inquisitoriales del fundamentalismo de género.

Artículos de investigación censurados, académicas bajo campañas de acoso y difamación, peticiones de expulsión de sus trabajos, listas negras, reuniones de mujeres amenazadas por el activismo generista, acusaciones de fascismo y transfobia… Todo vale para silenciar las voces que defienden la relevancia del sexo como categoría de análisis o denuncian los ataques a los derechos de las mujeres y de la infancia.

Argumentaremos en este artículo que los conflictos actuales en torno al sexo y el género no se refieren a los derechos trans per se, que apoyamos plenamente y que ya están protegidos por la legislación actual del Reino Unido, sino a la imposición de afirmaciones ontológicas que subyacen a una posición ideológica particular. A menudo asociada con las tradiciones intelectuales del posmodernismo y la teoría queer, esta posición implica negar la realidad material y la prominencia política del sexo como categoría, y rechazar los derechos de las mujeres como clase sexual.

[…] Para los activistas de la identidad de género, simplemente afirmar que el sexo existe como una categoría significativa, distinta de la autodeclarada ‘identidad de género’ de las personas, se considera transfóbico. Los grupos de presión como Stonewall exigen la afirmación del mantra «Las mujeres trans son mujeres», con llamamientos explícitos y repetidos a «No debate». Se podría suponer que la declaración «Las mujeres trans son mujeres» es una ficción educada. De hecho, la afirmación de que un hombre que ha sufrido un cambio de sexo y está en posesión de un Certificado de reasignación de género puede ser considerado legalmente como una mujer se reconoce comúnmente como una ficción legal sujeta a claras limitaciones en contextos legislativos importantes (Asteriti y Bull, 2020).).

Sin embargo, el lema no funciona como una declaración empírica sino como una demanda para adherirse a la posición ontológica que afirma que las afirmaciones sobre la «identidad de género» de las personas triunfan sobre las afirmaciones sobre su sexo biológico.

En este sentido, la ideología de la identidad de género es absolutista y exige que ignoremos las pruebas materiales de la relevancia del sexo en cualquier contexto. La repetición del mantra ‘Las mujeres trans son mujeres’ obstruye cualquier intento de una discusión matizada sobre las circunstancias bajo las cuales el sexo podría ser relevante.

La opinión de que es transfóbico reconocer el sexo natal como potencialmente relevante ha llevado a los activistas de la identidad de género a exigir que los científicos sociales y humanos no deben recopilar datos sobre el sexo, y los filósofos no deben usar el sexo como una categoría conceptualTales demandas son fundamentalmente antitéticas a la libertad académica.

En la práctica, los tipos de declaraciones que conducen habitualmente a que las personas (en su mayoría mujeres) sean denunciadas como transfóbicas incluyen: que los seres humanos, como todos los mamíferos, tienen dos sexos, macho y hembra; que las hembras son el sexo que produce grandes gametos inmóviles llamados óvulos; que los machos son el sexo que produce pequeños gametos móviles llamados espermatozoides; que las mujeres son hembras adultas; que las mujeres no tienen penes; que la homosexualidad es atracción por personas del mismo sexo; que solo las mujeres tienen cérvix; que una mujer trans que hace la transición a la adultez no siempre ha sido mujer; que no se debe alentar a los niños pequeños que no se ajustan al género a creer que pueden haber «nacido en el cuerpo equivocado» y que pueden cambiar de sexo.

La mayoría de las personas podrían, en principio, incurrir en la acusación de transfobia, pero en la práctica se aplica más comúnmente a las mujeres que han articulado y defendido una descripción de los derechos de las mujeres que asume la realidad biológica de la distinción hombre / mujer y, en consecuencia, define a las mujeres como clase sexual. Muchas de estas mujeres, aunque no todas, también son feministas, ya que creen que el género es un sistema construido socialmente que mantiene el privilegio masculino y oprime a las mujeres sobre la base de sus cuerpos sexuados. […]

Al hablar de «transfobia», también es importante aclarar qué se entiende por «trans». Muchos asumen que la palabra «transgénero» se refiere a personas transexuales; es decir, personas que experimentan o han experimentado disforia con su sexo natal y que están atravesando o han atravesado alguna forma de transición médica. Sin embargo, es importante señalar que el término ‘trans’ ahora se usa como un término de autodefinición, y que no es necesario tener disforia ni ninguna intención de someterse a ninguna intervención médica o operación de ‘cambio de sexo’ para llamarse trans.

De hecho, una revisión sistemática reciente informa que la mayoría de las personas que se identifican como transgénero no experimentan ninguna modificación en su cuerpo, con menos del 0.1% de la comunidad trans sometida a cirugía genital cada año (Collin et al ., 2016).).

En otras palabras, la gran mayoría de los hombres que se identifican como mujeres retienen sus órganos sexuales masculinos y sus hormonas masculinas. La definición de Stonewall de trans es la siguiente:

«Un término general para describir a las personas cuyo género no es el mismo que el sexo que se les asignó al nacer o que no se sienten cómodas con él. Las personas trans pueden describirse a sí mismas usando uno o más de una amplia variedad de términos, que incluyen (pero no se limitan a) transgénero, transexual, género-queer (GQ), género-fluido, no binario, género-variante, travesti, sin género, agénero, nogénero, tercer género, bigénero, hombre trans, mujer trans, trans masculino, trans femenino y neutro»

LA SUPRESIÓN DE LA LIBERTAD ACADÉMICA SOBRE SEXO Y GÉNERO

Esta sección documenta algunos ejemplos de la supresión de la libertad académica sobre sexo y género. No pretende ser exhaustivo, sino dar una idea general.

1.Supresión de la investigación

-Las tácticas extremas utilizadas por los defensores de la identidad de género para reprimir la investigación, incluido el uso de acusaciones difamatorias contra los investigadores, han sido descritas por la historiadora social Alice Dreger ( 2008 , 2016 ). Dreger documenta la campaña contra el psicólogo J. Michael Bailey, que incluyó atacar a su familia y acusaciones falsas de que abusó sexualmente de sus hijos. Por exponer el abuso de Bailey, Dreger fue blanco del mismo grupo de activistas (Dreger, 2016). Recibió mensajes amenazantes en los que se mencionaba a su familia y se refería a su hijo de cinco años como su «precioso caca de útero». Se hicieron acusaciones difamatorias de que Bailey había pagado por el trabajo de Dreger. Se presentaron en su contra acusaciones éticas vejatorias y se dirigieron denuncias organizadas a instituciones que la invitaron a hablar.

-El primer artículo de investigación que examinó las razones sociales y psicológicas más amplias del aumento de la disforia de género entre las adolescentes (Littman, 2018 ) provocó protestas de los activistas por la identidad de género. La Universidad de Brown cedió a la presión al eliminar la publicidad del artículo de su sitio web, mientras que la revista que había publicado el artículo revisado por pares, PLOS One , llevó a cabo una revisión posterior a la publicación. Esto justificó el análisis y los resultados, sin embargo, la revista insistió en un ‘replanteamiento’ del artículo en una versión corregida (Heber,2019 ).

-En el Reino Unido, la Universidad de Bath Spa bloqueó la investigación propuesta sobre personas que  «suspenden la transición» (Revesz, 2017 ; BBC, 2017 ), aparentemente debido a preocupaciones sobre el posible daño a la reputación de la universidad. Mientras tanto, un número creciente de personas que lamentan la transición médica sugiere una profunda necesidad de tal investigación (Holt, 2020 )

2. Campañas de listas negras, acoso y difamación

-Una catedrática del Departamento de Estudios Educativos de la Universidad Goldsmiths, Natacha Kennedy, orquestó una campaña de listas negras y difamaciones contra las mujeres académicas, y conspiró para expulsar a las académicas feministas de sus trabajos acusándolas de delitos de odio.

-La filósofa Kathleen Stock se enfrentó a peticiones para su despido por parte de activistas estudiantiles enojados por sus preocupaciones sobre los supuestos conceptuales detrás del eslogan ‘Las mujeres trans son mujeres’, y sobre los efectos potenciales de permitir que los hombres reclamen el estatus de mujeres basándose en la autodeclaración. Los intentos de sacar a los académicos de sus puestos pueden tomar la forma de campañas coordinadas de quejas (a menudo anónimas) a los administradores de la universidad, que, aunque pueden fallar en el objetivo de lograr que el objetivo sea despedido, a menudo desencadenan un proceso administrativo estresante y que requiere mucho tiempo.

-Otra táctica es lanzar una petición para que se despida a un académico con opiniones discrepantes. Esta técnica se desplegó contra la académica de la discapacidad Michele Moore en un intento de destituirla de la dirección de la revista Disability and Society por expresar su preocupación por la narrativa de que los niños pueden «nacer en el cuerpo equivocado», y el hecho de que los niños vulnerables y autistas tienen una probabilidad desproporcionada de ser remitidos a los servicios de identidad de género (Yeomans, 2019).

Las amenazas físicas y la intimidación forman parte del arsenal de activistas de identidad de género. La facultad de historia de la Universidad de Oxford ha recibido amenazas creíbles contra la historiadora Selina Todd, obligándoles a brindar seguridad en sus conferencias. Hay muchos casos de perfil bajo de académicas (principalmente) mujeres que enfrentan campañas de difamación y campañas para que las despidan (ver Stock, 2019 ). Los costos personales de tales procesos, en términos de estrés mental y emocional e inseguridad financiera, especialmente para quienes tienen contratos precarios, no deben subestimarse.

-Basta con defender la libertad académica para generar acusaciones de transfobia. Los firmantes de cartas en la prensa (Guardian, 2018 ) sobre la libertad académica para discutir sobre sexo y género han sido objeto de campañas de acoso por parte de estudiantes (Griffiths et al ., 2018 ). Después de darnos cuenta de cómo compañeros académicos, en su mayoría mujeres, estaban siendo acosados, intimidados, abusados ​​verbalmente y amenazados por expresar un punto de vista particular sobre el sexo y el género, publicamos tres breves artículos en los que expresamos su preocupación por el cierre de la libertad académica en estos temas (Sullivan y Suissa, 2019 ; Smith et al ., 2019 ; Sullivan et al ., 2019).

Desde entonces, hemos tenido colegas que se han negado a trabajar con nosotros, hemos tenido quejas sobre nuestras opiniones dirigidas a nuestros gerentes, hemos sido objeto de llamadas para que los estudiantes eviten nuestras clases y hemos tenido que denunciar amenazas violentas a la policía.

-Una pequeña minoría de estudiantes y personal universitario participa activamente en el acoso de sus compañeros, y también se ataca a los estudiantes. Por ejemplo, la Universidad de Bristol está siendo demandada por una estudiante, Raquel Rosario Sánchez, quien ha experimentado más de dos años de acoso por transactivistas (Somerville, 2020 ).

3.Prohibición de plataformas, desinvitaciones y cierre de eventos

-Se censura a mujeres como Germaine Greer, Julie Bindel y Jenni Murray que han expresado puntos de vista críticos con la «identidad de género» independientemente de cuál sea el tema de discusión. Se las prohibe como mujeres.

-Los activistas también se han dirigido a eventos organizados por personas con puntos de vista críticos de género, incluso cuando estos puntos de vista no son el tema del evento, como en el caso de una conferencia planeada de la Universidad Abierta sobre la reforma penitenciaria que fue cancelada después de la presión de los activistas, o un charla sobre arte femenino de la artista Rachel Ara (Turner, 2021). Por ejemplo, la criminóloga Jo Phoenix, de la Open University, tuvo una charla planificada sobre los derechos trans en las cárceles cancelada por la Universidad de Essex luego de las protestas de activistas que se opusieron a que ella planteara preguntas sobre posibles tensiones dentro del sistema de justicia penal (Fazackerley, 2020 ).

-Los activistas han intentado silenciar la discusión sobre los derechos de las mujeres en el contexto del cambio legislativo propuesto tanto dentro como fuera de las universidades. Un evento en la Universidad de Edimburgo para discutir los derechos sexuales de las mujeres en junio de 2019 fue objeto de una campaña de intimidación, que incluyó intentos de sabotear el sistema de reservas, acusaciones difamatorias contra los oradores realizadas a través de canales universitarios, una petición para cerrar la reunión y un mitin fuera del evento con pancartas que mostraban insultos misóginos. La universidad se vio obligada a brindar un alto nivel de seguridad. Una de las ponentes, Julie Bindel, fue agredida por un transactivista al salir del recinto.

¿QUÉ ES LA LIBERTAD ACADÉMICA Y POR QUÉ ES IMPORTANTE?

En un contexto en el que la comprensión compartida de conceptos básicos como el sexo y el género tiene implicaciones sustanciales para una variedad de cuestiones sociales, sobre todo para la educación de los niños, uno podría pensar que la existencia de un desacuerdo profundo y generalizado requeriría más, no menos, discusión.  La oposición a la ideología de la identidad de género proviene de una variedad de perspectivas y no se limita a las feministas. Sin embargo, el silenciamiento efectivo de voces y la autocensura, como resultado de tácticas como las descritas anteriormente, es ahora un lugar común, como se refleja en nuestra propia experiencia frecuente de ser contactados por estudiantes y colegas que dicen estar de acuerdo con nosotros. pero están demasiado asustados para expresar sus opiniones en clase o en público. A menudo se trata de personal subalterno con contratos eventuales, miembros de grupos minoritarios o mujeres jóvenes al comienzo de sus carreras.

Estos debates sobre sexo y género no son abstractos. En el Reino Unido, se han desencadenado en parte por un cambio legislativo propuesto, en forma de cambios en la Ley de reconocimiento de género de 2004 que permitiría a las personas cambiar su sexo legal sobre la base de la autoidentificación, sin cumplir ningún criterio de diagnóstico u otro. Es importante señalar que, en el contexto del Reino Unido, las personas transgénero ya están protegidas contra la discriminación en virtud de la Ley de Igualdad de 2010, que enumera la ‘reasignación de género’ como una característica protegida, así como el sexo.

Más allá de este cambio legislativo propuesto, los grupos de presión sobre la identidad de género están haciendo campaña para eliminar las protecciones legales existentes para los espacios de un solo sexo (ver, por ejemplo, WPUK, 2018 ), y para el borrado efectivo del sexo como una categoría en el lenguaje, la ley y los datos (Jones y Mackenzie,2020 ). Cabilderos como Stonewall han sido muy efectivos para lograr la ‘captura de políticas’ de las organizaciones, lo que significa que, sin lograr el cambio legislativo propuesto, el estatus de la categoría de sexo en las políticas y la práctica se ha erosionado con extraordinaria rapidez y sin un escrutinio democrático adecuado. (Biggs, 2020a ; Murray y Blackburn, 2019 ). Se han producido procesos similares a nivel internacional (Burt, 2020 ; Murray et al ., 2020 ).[…]

Dado que no se comprende bien el rápido crecimiento en el número de jóvenes, especialmente niñas, que presentan disforia de género (angustia psicológica relacionada con el sexo corporal), existe un interés público prima facie en facilitar la investigación científica en esta área.

No se trata de cuestiones puramente teóricas. Los profesionales que trabajan en este campo tienen el deber de asegurarse de que los niños que acuden a ellos en busca de ayuda y apoyo reciban el tratamiento más apropiado basado en investigaciones y pruebas rigurosas. Sin embargo, existen serias preocupaciones de que los tratamientos experimentales no estén recibiendo el escrutinio que cabría esperar (Biggs, 2019 ; ver también Dower, 2018; Evans, 2019 ; Heneghan y Jefferson, 2019). La Clínica Tavistock en Londres informa que las derivaciones a su clínica de Servicio de Desarrollo de Identidad de Género para adolescentes se han más que duplicado en los últimos años, la derivación de niñas se ha multiplicado por un factor de 44 desde 2009/2010 hasta 2017/2018, y las adolescentes ahora constituyen 70 % de referidos (Gilligan, 2019 ). El contexto más amplio es el de una crisis en la salud mental de las adolescentes, con el 24% de las niñas de 14 años en el Reino Unido clasificadas como deprimidas, en comparación con el 9% de los niños de la misma edad (Patalay y Fitzsimons, 2018 ). […]

Las mujeres que han intentado debatir sobre los derechos de las niñas y las mujeres y su experiencia como clase de sexo en este contexto se han enfrentado a intentos concertados de cerrar sus reuniones y silenciarlas (Aaronovich, 2018 ; Kirkup, 2018a ). Woman’s Place UK se formó después de una reunión para discutir la reforma legislativa propuesta que fue objeto de acoso, y una mujer de 60 años fue agredida por activistas de identidad de género masculinos (Turner, 2017).

Las organizaciones de mujeres que hacen campaña dentro de la ley para proteger los derechos existentes de las mujeres, como Woman’s Place UK y Fair Play for Women, son calumniadas y denunciadas como «grupos de odio». Abundan las acusaciones de fascismo, dirigidas a socialistas y activistas sindicales de toda la vida, para justificar la negación de una plataforma a estas mujeres por cualquier medio.

Los derechos y la humanidad de las mujeres históricamente han sido descartados, y los intentos de silenciar a las mujeres con amenazas de violencia y ataques difamatorios a nuestra reputación son tan antiguos como la historia. Sin embargo, nos ha sorprendido la oleada de odio dirigida a las mujeres, generalmente acompañada del término ‘TERF’, que se utiliza de manera eficaz como reemplazo de epítetos como ‘bruja’, ‘perra’ o ‘coño’ (ver Cameron, 2016 ). . El tratamiento de JK Rowling, sometido a una oleada de solicitudes de ‘atragantarse con una canasta de pollas’ y similares, en respuesta a un ensayo sorprendentemente reflexivo y empático, es simplemente el caso de más alto perfil de un fenómeno común.

[…]

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