Mientras que muchos países europeos restringen la cirugía irreversible a adultos mayores de 18 años y piden un enfoque más cauteloso en la atención de afirmación de género en menores, los cirujanos plásticos en Canadá han realizado “cirugía superior” en adolescentes de tan solo 14 años.

Se ha convertido en la cirugía de afirmación de género más buscada entre los adolescentes transgénero: mastectomía bilateral (extirpación de los senos) en chicas adolescentes.

Un grupo nacional de padres preocupado por el marcado y sin precedentes aumento de niños que buscan tratamiento médico por disforia de género, particularmente niñas adolescentes, está pidiendo que las mastectomías se limiten a las personas mayores de 18 años y que Canadá, al igual que sus homólogos europeos, lleve a cabo una investigación sistemática revisión de los resultados de las intervenciones médicas y quirúrgicas de afirmación de género en menores.

Un cirujano de Montreal a la vanguardia de la cirugía de reasignación de género y sus colegas reconocen, en un artículo publicado antes de su edición impresa , que faltan datos que documenten los efectos de las mastectomías de afirmación de género en menores, lo que genera preocupación sobre si los proveedores pueden realmente informar plenamente a los jóvenes. sobre los riesgos y beneficios de extirparse los senos para alinear mejor su cuerpo físico con su «identidad de género».

Hay otras grandes cuestiones en el debate ético sobre la cirugía transgénero para los jóvenes. Si la identidad de género es fluida, ¿cuáles son los riesgos de que los menores se apresuren a someterse a una cirugía irreversible antes de que su «identidad de género» esté más firmemente establecida? ¿Tienen los adolescentes con disforia de género la madurez emocional y cognitiva para pensar en las implicaciones de lo que podría suceder si sus sentimientos sobre el género cambian?

“Parece que, como cultura, hemos aceptado esta idea de que puedes ser quien quieras ser, identificarte como quieras y cambiar tu cuerpo para adaptarlo a cómo quieres identificarte, y que todo esto va a funcionar maravillosamente. ”, dijo Pamela Buffone, fundadora del Informe Canadiense de Género.

«Ciertamente es un gran experimento realizado con menores de 14 años sin evidencia que lo respalde».

Los delegados a la convención política del Partido Conservador federal del fin de semana pasado votaron a favor de un futuro gobierno conservador que prohíba las “intervenciones medicinales o quirúrgicas que alteran la vida” para tratar la “confusión de género y la disforia” en menores de 18 años, una política que los liberales rápidamente atacaron como “extrema derecha”. Política al estilo americano. Hannah Hodson, una excandidata conservadora abiertamente trans, dijo que se sintió traicionada. “A todas las personas (del Partido Conservador de Canadá) que me han dicho que me aman, me apoyan y que lucharían por mí, y que ahora me dicen que me calme y simplemente siga con esto. O peor aún, diciéndome que me quede callado”, publicó Hodson en X , antes Twitter. “Te veo y no te olvidaré”.

Sus defensores argumentan que es incorrecto restringir las cirugías de afirmación de género únicamente a límites de edad arbitrarios […]

Ontario exige que las personas que buscan una cirugía de tórax cubierta por el OHIP se sometan a una evaluación de un médico o enfermera calificado que confirme un diagnóstico de disforia de género «persistente». Sin embargo, el Ministerio de Salud de la provincia no respondió cuando se le preguntó sobre los requisitos de edad mínima.

Muchas clínicas y cirujanos con los que contactó el National Post tampoco respondieron a las preguntas sobre los límites de edad o la proporción de las principales cirugías que se realizan en menores. Otros dijeron que no tenían a nadie disponible para hacer comentarios. En todo Estados Unidos, los hospitales y su personal han sido objeto de amenazas y acoso por brindar atención que afirme el género.

Detrás de la controversia hay un aumento notable en el número de niños y jóvenes remitidos para recibir atención, especialmente chicas. Según la Asociación Mundial de Profesionales para la Salud Transgénero (WPATH), las adolescentes inician la atención entre 2,5 y siete veces más frecuentemente en comparación con los adolescentes. No está claro qué está impulsando las marcadamente desiguales proporciones de sexos.

En Canadá, el proyecto de investigación Trans Youth CAN! siguió las experiencias de 174 menores y adolescentes trans y «no binarios» menores de 16 años que fueron derivados a 10 clínicas de Canadá para recibir atención de afirmación de género entre 2017 y 2019. La mayoría, alrededor del 80%, eran niñas.

Según los datos presentados en una conferencia de WPATH el año pasado, el 34% de las jóvenes del estudio canadiense fueron remitidas a «cirugía superior», 48 en total, durante dos años de seguimiento. La mayoría tenía 15 o 16 años en el momento de la derivación; el 12% tenía 14 años.

Durante un seminario sobre cirugía de transición para pacientes celebrado en marzo en un hospital de adultos de Ontario, un cirujano plástico que también trabaja en una clínica privada dijo que la más joven a la que había realizado una mastectomía de reafirmación de género tenía 14 años. «No hay una edad mínima real, es algo que surge». Las pacientes de mastectomía más jóvenes deben tener «un apoyo social realmente bueno», añadió el médico, así como «expectativas realistas» y un «objetivo entendido a largo plazo.»

[…]  En Ottawa, CHEO, el Hospital Infantil del Este de Ontario, afirma que, al igual que otros hospitales pediátricos, «se pueden organizar servicios quirúrgicos para pacientes de 16 a 18 años tras años de evaluación y tratamiento». La Clínica de Diversidad de Género del CHEO atiende a entre 400 y 500 jóvenes a lo largo de un año normal. En 2022, menos del uno por ciento (0,9%) de sus pacientes, todos entre 16 y 18 años, fueron remitidos para cirugía, dijo el hospital. (Según la Sociedad Canadiense de Pediatría, los procedimientos genitales o de «cirugía del trasero» están restringidos a mayores de 18 años).

En Columbia Británica, en 2021-2022, hubo 582 “cirugías de tórax” (reducción de senos o mastectomías bilaterales completas  a mujeres) y 78 aumentos de senos (en hombres) informados por Trans Care BC. Hubo menos de 100 cirugías de tórax y mama combinadas en 2015-2016.

Cuando se le preguntó cuántas mastectomías bilaterales se realizaron en menores, Trans Care BC dijo que la información no estaba disponible. Respecto a cualquier requisito de edad mínima, “es una decisión del cirujano y del paciente. Trans Care BC no participa en la determinación de las decisiones clínicas del cirujano”.

Las mastectomías, que también se realizan en personas «no binarias», adoptan diferentes formas. Para pechos más pequeños, un procedimiento en forma de cerradura implica una incisión en forma de media luna en el borde inferior de la areola, a través de la cual se extrae el tejido mamario. En una mastectomía estándar de doble incisión con injertos de pezón, los pezones se retiran del cuerpo, se redimensionan y se vuelven a injertar en una posición más masculina, explicó el cirujano durante el seminario para pacientes de la primavera pasada. No tienen sensaciones después. «Son más como adornos».

Las cirugías de tórax deben completarse dentro de los seis meses posteriores a la consulta; la mayoría se completan dentro de esa orquilla. En Ontario, OHIP cubre únicamente la parte de la mastectomía. “Contorno del pecho”: los procedimientos de liposucción para darle al cuerpo un aspecto masculino más definido deben ser pagados por el paciente. En todo Canadá, los costos de la cirugía [mastectomía] varían entre $4,000 y $12,000 [entre 2.800 y 8.400 euros), dependiendo del cirujano.

[…] La ley en la mayoría de las provincias permite que los menores maduros tomen decisiones sobre su propia atención médica. Hace dos años, un juez de Columbia Británica bloqueó el intento de una madre de evitar que su hija de 17 años se sometiera a una doble mastectomía, una cirugía que su padre apoyaba. El juez dictaminó que la chica era lo suficientemente madura como para dar su consentimiento y que la cirugía era lo mejor para ella.

Pero a Buffone, fundadora de Canadian Gender Report, le preocupa que se estén eliminando las evaluaciones de salud mental en muchas clínicas de identidad de género. Algunos han calificado de estigmatizantes e injustificadas las evaluaciones previas al tratamiento y las cartas de derivación para quienes desean someterse a una intervención quirúrgica financiada con fondos públicos. «Estamos pasando a un modelo de consentimiento informado en el que el niño es quien toma las decisiones», afirma Buffone.

«Muchos profesionales (en Canadá) lo enfocan con una visión muy estrecha», dijo. «No puedes preguntarte por qué ese niño quiere ser transgénero, sólo tienes que afirmar su identidad».

El año pasado se puso en contacto con Buffone una familia de Saskatchewan cuya hija hizo la transición social a los 15 años, se hormonó a los 16 y se extirpó los pechos a los 19. «A los 21 se dio cuenta de que ‘esto es lo que hay’. «A los 21 se dio cuenta de que esto no era lo que quería, de que yo no era así», explica Buffone. La familia no ha podido encontrar un cirujano en Saskatchewan dispuesto a operar implantes mamarios. […]

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