El nuevo proyecto de ley sobre delitos de odio de Escocia entrará en vigor el 1 de abril, casi tres años desde su aprobación por el parlamento escocés. La omisión del sexo como categoría protegida ha levantado las críticas de las organizaciones feministas y se ha señalado también que limitará la libertad de expresión.

Humza Yousaf, que era secretario de Justicia cuando el proyecto de ley pasó por el Parlamento, desestimó las afirmaciones de que será un “desastre desde el primer día” y criticó la desinformación que se difunde sobre la nueva ley.

Pero, ¿cómo es la nueva legislación y cuáles serán sus efectos?

¿Qué es el proyecto de ley sobre delitos de odio?

El proyecto de ley se presentó en respuesta a una revisión independiente de las leyes sobre delitos de odio de Escocia realizada por Lord Bracadale. La legislación amplía el delito de “incitación al odio racial”, ampliándolo a las características protegidas de discapacidad, religión, orientación sexual, edad e identidad transgénero.

También prevé penas más severas para los condenados por delitos considerados “agravados por prejuicios”, es decir, si los delincuentes demuestran malicia o mala voluntad hacia su víctima en función de las características protegidas.

Sin embargo, esas características no incluyen el sexo, una omisión criticada por muchos grupos feministas. Se está preparando para los ministros una legislación separada relativa al odio a las mujeres después de una revisión dirigida por la baronesa Kennedy del Shaws KC.

¿Quién puede denunciar delitos de odio y cómo?

Cualquiera puede denunciar un delito de odio a la policía, no sólo la víctima. Las denuncias pueden ser anónimas y pueden realizarse personalmente en cualquier comisaría o llamando al teléfono 999 o 101.

La policía de Escocia ha dicho que la persona que denuncia el presunto delito deberá decir si cree que el incidente se ha producido por razón de una discapacidad, raza, religión, orientación sexual o identidad transgénero, ya que esto determinará si se trata de un delito de odio o no.

La atención se ha centrado en el uso de “centros de denuncia de terceros”, que se han creado para denunciantes que no se sienten cómodos tratando con la policía. Se han designado más de 400 de estos centros, incluido un sex shop, una granja de setas y un parque de caravanas. Estos sitios existen desde hace años, aunque este mes se publicó una lista más larga en el sitio web de la Policía de Escocia como parte de una campaña de información pública sobre el proyecto de ley.

¿Qué pasa cuando alguien es denunciado bajo la nueva ley?

La policía de Escocia se ha comprometido a investigar todas las denuncias de delitos de odio que reciba.

Hay dos pruebas legales que se aplicarán para determinar si una persona será procesada conforme a la ley.

La primera es si una persona se comportó de una manera que una persona razonable consideraría amenazante o abusiva, o difundió material que una persona razonable podría considerar amenazante o abusivo.

La segunda prueba es si la persona tenía la intención de incitar al odio contra un grupo de personas con las características protegidas. Sólo si se cumplen ambas pruebas habrá un procesamiento. El umbral de responsabilidad penal no es que la víctima se sienta ofendida, sino que una persona razonable consideraría el comentario o acción cometido como amenazante o abusivo.

Los expertos legales dicen que la segunda prueba, la de incitar al odio, es un listón muy alto para el procesamiento.

Si se denuncia un delito de odio a la policía y tras una investigación no se establece ningún delito, se registrará como un “incidente de odio”, aunque actualmente la policía lo investiga. Los incidentes de odio no se registran contra los presuntos autores, pero sus nombres aparecen en los expedientes policiales.

Según el programa de divulgación mejorado de Police Scotland, los posibles empleadores pueden solicitar información sobre los antecedentes penales de cualquier persona, incluidos: condenas no cumplidas, condenas cumplidas relevantes, advertencias no cumplidas, inclusión en listas de niños o adultos, información del registro de delincuentes sexuales y otra información relevante en poder de la policía. Esta última categoría incluiría incidentes de odio, lo que significa que podrían ser conocidos por los empleadores.

¿Profesionales de la comedia, actores y actrices, y artistas intérpretes o ejecutantes están exentos de cumplir la nueva ley?

La policía de Escocia ha negado rotundamente haber ordenado a sus agentes que apunten a actores, comediantes o cualquier otra persona o grupo como resultado de la ley.

En 2020, cuando el proyecto de ley se tramitó por primera vez en Holyrood, destacadas figuras culturales advirtieron que las propuestas podrían limitar la libertad de expresión.

Yousaf, como secretario de Justicia, anunció una enmienda al proyecto de ley después de la reacción violenta, incluida la eliminación de una disposición que cubría por completo las representaciones teatrales. También se reforzó una de las cláusulas de libertad de expresión para permitir expresiones de “antipatía, desagrado, ridículo e insulto”.

Los materiales de capacitación de la policía implican que las representaciones de comedia y teatro podrían ser escenarios en los que podrían tener lugar delitos de odio, pero la fuerza policial ha dicho que esto no significaba que a los agentes se les hubiera ordenado que se centraran en estas situaciones o lugares.

Por otro lado, la Federación de Policía de Escocia, el sindicato de agentes de base, ha dicho que no todos los agentes habrán recibido su formación online antes de que la legislación entre en vigor el próximo mes.

¿Cómo afectará esto a la libertad de expresión?

La libertad de expresión ha estado en el centro del debate sobre la ley.
Se realizaron modificaciones importantes a la legislación a su paso por Holyrood después de un riguroso escrutinio por parte de abogados, comediantes y medios de comunicación que expresaron su preocupación de que afectaría la libertad de expresión.
Katharina Kasper, jefa de quejas del organismo de control de la Autoridad de Policía de Escocia, interrogó recientemente al jefe de policía de la Policía de Escocia, Jo Farrell, sobre las implicaciones de la ley y advirtió que corría el riesgo de tener un “efecto paralizador” sobre la libertad de expresión.
Rob Hay, presidente de la Asociación de Superintendentes de Policía de Escocia , dijo que la nueva legislación podría ser «un arma» por parte de «activistas marginales con puntos de vista particulares». Añadió que «es probable que los agentes de policía tengan que investigar las circunstancias de cualquier denuncia».
Pero Adam Tomkins, profesor de derecho público de la Universidad de Glasgow y ex diputado conservador que dirigió el comité multipartidista de Holyrood que examinó el proyecto de ley, se muestra más relajado acerca de sus implicaciones y ha acusado a “voces intemperantes tanto de izquierda como de derecha”. de tergiversar la legislación.
De manera similar, James Chalmers, jurista de la Universidad de Glasgow, dijo que el debate en torno al proyecto de ley necesitaba “calmarse un poco” y que la ley simplemente proporcionaba “una etiqueta más precisa para procesar casos graves de odio”.
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