Hace veinte años, el Comité Olímpico Internacional (COI) declaró que la justicia en el deporte femenino no importaba, sólo que no con tan pocas palabras. En 2003, incluso antes de que el COI permitiera a las mujeres jugar al rugby, boxear o saltar en esquí en los Juegos Olímpicos, aparentemente estaba decidido a encontrar un lugar en los juegos para lo que entonces llamaba transexuales nacidos varones –es decir, hombres que se identifican como mujeres y se habían sometido a una cirugía genital.

Se tuvo en cuenta el hecho de que los atletas masculinos disfrutan de considerables ventajas fisiológicas sobre las mujeres, pero se ignoró debidamente. Un asesor del COI, Louis Gooren, había estudiado los efectos del tratamiento con hormonas femeninas en los hombres en transición. Informó que, aunque la terapia hormonal disminuía la masa muscular total de los atletas masculinos, aun así seguía siendo considerablemente mayor de lo que sería para la atleta femenina promedio. Y expresó al COI: «Dependiendo de los niveles de arbitrariedad que uno quiera aceptar, es justificable que hombres reasignados compitan con otras mujeres».

En esta etapa temprana, para participar en la categoría femenina en los Juegos Olímpicos, a los varones transexuales debían haberles extirpado los testículos (lo que se conoce como “gonadectomía”) al menos dos años antes de competir. También debían tener un estatus legal femenino y tener niveles hormonales acordes con los niveles femeninos. Como sólo uno de cada 12.000 hombres tiene disforia de género, se esperaba que el número de hombres en transición que desearan competir como mujeres fuera insignificante.

Cabría preguntarse por qué era necesaria una política de este tipo si casi nadie se beneficiaría de ella. Ésta es una de las contradicciones centrales de la cuestión trans en el deporte. La respuesta del COI fue que habría muchos atletas transgénero que querrían competir en eventos femeninos, pero no al nivel de élite. En 2005, dos miembros del comité del COI escribieron: «Inevitablemente habrá atletas transgénero, como [el tenista] Renee Richards, que serán competitivos a un alto nivel, pero la mayoría probablemente deseará competir sólo a nivel máster o a nivel local o regional».

No está claro por qué el COI consideró correcto fomentar la competencia desleal para las mujeres en los niveles máster, local o regional. Pero este desprecio casual hacia las deportistas que no son de élite es un patrón recurrente.

Diez años después de esa decisión del COI, el Grupo de Igualdad del Consejo de Deportes emitió directrices a los órganos rectores nacionales del deporte (NGB, por sus siglas en inglés) en el Reino Unido. (La mayoría de los asuntos deportivos se transfieren a los países de origen, pero las cuestiones de igualdad se manejan a nivel del Reino Unido). El documento de 2013, ‘Las personas transexuales y el deporte competitivo’, reconocía las aportaciones de cinco grupos que representan a las personas que se identifican como trans, incluidas la Sociedad de Investigación de Identidad de Género y Educación (GIRES) y Stonewall Escocia. No se mencionó ningún grupo de mujeres.

Era claramente un documento activista, que animaba a los organismos deportivos a “consultar y construir relaciones con personas transexuales y organizaciones asociadas”. Se incluyó útilmente una lista de dichas organizaciones. El documento también afirmaba que “el sexo biológico se asigna al nacer, dependiendo de la apariencia del bebé”, un tropo transactivista común, pero sin sentido.

Fundamentalmente, ninguno de los responsables de ninguno de los organismos deportivos británicos parecía haberse dado cuenta de que se estaba realizando un cambio fundamental en la elegibilidad para el deporte femenino. Y se estaba haciendo sin siquiera considerar el impacto en las mujeres, y mucho menos consultarlas.

 

Cómo la ciencia basura condujo a la autoidentificación

La separación del deporte masculino y femenino nunca ha sido controvertida. Está escrito en la ley del Reino Unido. El artículo 195 de la Ley de Igualdad de 2010 dice que es legal separar el deporte por sexo cuando sea necesario por razones de equidad y/o seguridad. Incluso afirma explícitamente que las personas trans pueden ser excluidas por los mismos motivos.

La guía de 2013 puso patas arriba ell artículo195. Decía que «los NGB, órganos rectores nacionales del deporte, deberían tratar a una persona transexual como perteneciente al sexo en el que se presenta (en contraposición al sexo biológico con el que nació), a menos que esto pueda darle a la persona transexual una ventaja injusta o sea un riesgo para la seguridad» de las competidoras, lo que podría ocurrir en algunos deportes de contacto cercano».

Esto ignoró la clara posición legal de que podemos organizar el deporte por sexo, independientemente del género declarado o percibido. Y redefinió la inclusión para que signifique «inclusión en la categoría de su elección». La única exigencia que hizo a los atletas masculinos que quisieran competir junto a las mujeres fue que debían reducir sus niveles de testosterona, aunque no dio ninguna justificación científica para ello. A pesar de todos estos problemas, tal como surgió del Grupo de Igualdad del Consejo de Deportes, esta política fue ampliamente adoptada por los NGB británicos sin lugar a dudas.

Dos años después, el COI revisó su política trans. Un caso judicial en Francia había puesto en duda si alguien necesitaba someterse a una cirugía genital para ser reconocido como su sexo deseado. Este caso no tenía nada que ver específicamente con el deporte, pero el COI se interesó de todos modos.

El COI consultó a la física médica Joanna Harper, quien había hecho la transición en la mediana edad. Harper era un corredor de fondo recreativo que había notado que sus tiempos de carrera se hacían más lentos. Preguntó y recopiló datos similares de otros siete corredores trans, y luego publicó un artículo con los hallazgos. Los ocho atletas recordaron sus tiempos de carrera anteriores y notaron que habían perdido un 10 por ciento de su velocidad en promedio desde la transición. Esa es aproximadamente la diferencia entre hombres y mujeres de la misma edad y nivel en carreras de fondo. Y entonces Harper declaró que la supresión de testosterona después de la transición debería ser suficiente para permitir a los hombres competir de manera justa contra las mujeres.

El artículo de Harper está lo más alejado posible de la ciencia. Uno de los corredores consultados por Harper había mejorado su desempeño desde la transición, pero sus datos quedaron fuera. Lo más probable es que todos los demás hubieran disminuido con la edad, pero esto no se tuvo en cuenta. Tampoco se tuvieron en cuenta otros factores de confusión, como lesiones o cambios en el estilo de vida. Sin embargo, gracias a este documento, el COI decidió que la supresión de la testosterona sería suficiente para permitir que los hombres participaran en las pruebas femeninas de los Juegos Olímpicos, la cúspide de la competición deportiva.

En verdad, los niveles de testosterona de un atleta masculino son en gran medida irrelevantes para este debate. La supresión de testosterona no puede revertir los cambios provocados por la pubertad masculina, que es de donde provienen la mayoría de las ventajas fisiológicas que disfrutan los hombres.

A pesar de esto, el COI actualizó sus directrices y los consejos deportivos del Reino Unido hicieron lo mismo. Resulta que estos cambios tuvieron su mayor impacto en los deportes que no son de élite. En la práctica, nadie tiene idea de sus niveles de testosterona en un momento dado y la mayoría de los deportistas aficionados no miden sus niveles periódicamente. Esto significó que la población masculina elegible para competir contra mujeres se amplió de sólo un puñado de atletas (es decir, aquellos que se habían sometido a una cirugía y habían cambiado legalmente de sexo) a cualquiera que simplemente afirmara ser del otro sexo.

Algunos deportes, como el cricket y el tenis, prescindieron por completo de los requisitos de supresión de testosterona, argumentando que cualquiera debería ser aceptado tal como dice ser. La Asociación de Tenis sobre Hierba del Reino Unido reconoció en 2019 que “puede haber algunas preocupaciones sobre la equidad en el juego femenino y mixto”. Pero no os preocupéis, explicó la asociación:

“Nuestra política supone que las mujeres trans (personas trans de hombre a mujer) que desean participar en competiciones de tenis mixtas o autorizadas por mujeres lo hacen con las mejores intenciones y sin intención de engañar sobre su estatus para obtener alguna ventaja competitiva. En consecuencia, se debe aceptar personas del género con el que se presenten y la verificación de su identidad no debe ser mayor que la que se espera de cualquier otro jugador”.

La mejor de las intenciones. Entonces está bien. La Asociación de Tenis sobre Hierba añadió que cualquier mujer que se sienta incómoda compartiendo el vestuario con hombres debería simplemente cambiarse en casa.

El silenciamiento de las deportistas

Ahora que están surgiendo las consecuencias de estas políticas injustas en la vida real, debemos comprender la causa fundamental.

El principal problema es que toda la cuestión se planteó erróneamente desde el principio. Se posicionó como un tema sobre personas trans y no sobre quién debería ser elegible para las competiciones femeninas. Se consultó a asociaciones transactivistas sobre estos cambios, pero no a organizaciones de mujeres ni a las atletas. De hecho, las políticas fueron redactadas por grupos lobistas trans. Incluso ahora, a pesar de la considerable reacción pública contra la “inclusión trans”, algunas directrices dicen que cualquiera que se sienta incómodo con que los hombres compitan en deportes femeninos debe educarse. Los límites normales han sido redefinidos como ignorancia y prejuicio. Como lo expresó Arne Ljungqvist, uno de los asistentes a la reunión del COI de 2015: “Se ha convertido en una cuestión mucho más social que en el pasado. Es una adaptación a una cuestión de derechos humanos”.

La mayoría de nosotros podríamos haber pensado que competir en los Juegos Olímpicos estaba lejos de ser un derecho humano. Pero años de presiones por parte de los lobbies transactivistas lograron establecer la idea de que las identidades trans deben ser validadas por encima de todo. Debido a que las personas trans necesitan creer que realmente han cambiado de sexo, aparentemente lo decente para el resto de nosotros es actuar como si realmente lo hubieran hecho. Si bien esto [ignorar el sexo] es posible en algunas situaciones, el deporte es claramente un área en la que el sexo biológico importa, donde la exigencia de tratar a un hombre como a una mujer es completamente irrazonable.

Las personas que trabajan en el deporte son muy conscientes de las diferencias entre el rendimiento deportivo masculino y femenino, entonces, ¿en qué estaban pensando? Debo concluir que muchos de ellos no estaban pensando en absoluto

Es precisamente esta falta de reflexión lo que permitió a un hombre de 43 años que no estaba en forma, Laurel Hubbard de Nueva Zelanda, llegar a la final de halterofilia femenina en los Juegos Olímpicos de Tokio en 2021. La edad media de las otras finalistas era de 24 años.

En Tokio, Hubbard no logró completar un levantamiento y no subió al podio. De todos modos, en la rueda de prensa posterior al evento con las tres mujeres que realmente habían ganado las medallas, un periodista emocionado dijo efusivamente: «Ha sido una noche histórica con Laurel Hubbard compitiendo como la primera [atleta] abiertamente transgénero en un evento individual. Me pregunto cómo os sentís al respecto y qué pensáis de que haya tenido lugar en vuestro deporte”.

Pasaron ocho segundos completos antes de que alguna de las atletas respondiera. La medallista de oro china Li Wenwen y la medallista de plata británica Emily Campbell no se movieron. La medallista de bronce estadounidense Sarah Robles se bajó la mascarilla, tomó un sorbo de agua, se inclinó hacia el micrófono y dijo: “No, gracias”. #Nothankyou rápidamente se convirtió en tendencia en Twitter.

Robles debía saber que no iba a librarse de tener que hacer algún comentario sobre la presencia de Hubbard, salvo decir que le daba la bienvenida. Su respuesta se convirtió en un símbolo de cómo las mujeres en el deporte han sido amordazadas por la cuestión de la inclusión transgénero.

La organización Fair Play for Women, de la que soy directora de deportes, lleva años señalando que las llamadas medidas de inclusión trans están provocando la exclusión de mujeres y niñas.

En la mayoría de los deportes y en todos los niveles, escuchamos relatos personales de cómo tener que competir contra un hombre o compartir vestuarios con un hombre está alejando a las mujeres y las niñas del deporte.

Durante mucho tiempo, habíamos encontrado muy poco interés de los medios en informar sobre estas historias. Los organismos deportivos tampoco los escuchaban, porque la inclusión de hombres transidentificados en sus propios términos se había convertido en un artículo de fe.

Cualquiera que sugiera que todo esto tiene un coste, que recae exclusivamente sobre las mujeres, es rápidamente silenciado, abucheado o expulsado. A pesar de no hacer un seguimiento del impacto de sus políticas trans, muchos organismos deportivos británicos insisten en que los efectos son mínimos. Incluso cuando World Rugby restringió el rugby femenino a jugadoras mujeres en 2020 por motivos de seguridad, las federaciones nacionales del Reino Unido no hicieron lo mismo. La atleta olímpica británica Mara Yamauchi me cuenta: “Me han contactado muchas personas que se han visto afectadas negativamente por esto, mujeres que han perdido títulos, premios y récords frente a los hombres y han sido expulsadas y menospreciadas cuando han presentado quejas”.

¿Están finalmente cambiando las tornas?

Impulsado por los NGBs, el Grupo de Igualdad del Consejo de Deportes finalmente revisó su guía de inclusión trans en 2021, esta vez contratando a expertos en medicina deportiva. La nueva guía establece que: “La inclusión de personas transgénero en el deporte femenino no puede equilibrarse con respecto a la inclusión, la equidad y la seguridad de las personas transgénero en los deportes afectados por el sexo donde hay una competencia significativa. Esto se debe a las diferencias retenidas en fuerza, resistencia y físico entre la mujer promedio en comparación con la mujer transgénero promedio o la persona no binaria asignada como hombre al nacer, con o sin supresión de testosterona.[la traducción es literal]

En otras palabras, permitir que los hombres participen en las categorías femeninas es injusto y, a veces, inseguro. Sin embargo, ni siquiera esta nueva directriz ha sido suficiente para provocar una avalancha de cambios de políticas por parte de los órganos rectores del deporte.

Las tornas realmente han comenzado a cambiar en marzo de 2022, cuando un nadador de 1’95  que se hacía llamar Lia Thomas se convirtió en campeón nacional de Estados Unidos en natación universitaria femenina. Cuando competía contra hombres, Thomas terminó en el puesto 554 en las 200 yardas en estilo libre en el ranking universitario nacional. Sin embargo, después de su transición, batió los tiempos de tres mujeres que habían ganado medallas olímpicas en Tokio.

El mes siguiente, British Cycling tenía su propio Lia Thomas en la forma de otro hombre muy alto, Emily Bridges, un ciclista lo suficientemente bueno como para formar parte del equipo nacional femenino, aunque no del masculino. La intención declarada de Bridges de ganar un puesto en la selección para los Juegos de la Commonwealth de 2022 provocó una revuelta entre las mujeres de élite de Gran Bretaña. Se organizó un rápido cambio de política desde la UCI, el organismo rector del ciclismo internacional. Esto requirió que los atletas masculinos se sometieran a 24 meses en lugar de 12 meses de supresión de testosterona, lo que descartó a Bridges.

Luego, en junio del año pasado, World Aquatics cambió su política para permitir que solo aquellos nadadores trans que no hayan pasado por la pubertad masculina participen en carreras femeninas.

La cobertura mediática de Thomas y Bridges puso el tema en el candelero y obligó a numerosas federaciones a intervenir.

Sin embargo, todavía queda una enorme tarea por delante para restablecer la equidad en los deportes. Desde que se publicaron las nuevas directrices del Grupo de Igualdad del Consejo de Deportes, Fair Play for Women se ha reunido con más de 60 organismos deportivos en todo el Reino Unido e internacionalmente. Algunos han dado marcha atrás en sus políticas equivocadas, pero muchos todavía se muestran ambiguos. Están ignorando los testimonios personales de las deportistas y se niegan a admitir directamente la evidencia.

El hecho es que la presencia de un solo hombre es suficiente para perturbar los eventos deportivos femeninos, como lo demuestra la reciente historia de la liga de fútbol femenino de Sheffield y Hallamshire. Varios equipos se han negado a jugar contra Rossington Main Ladies, en protesta por la incorporación del jugador trans Francesca Needham. Needham estuvo involucrado en un accidente que dejó a una jugadora con una lesión que puso fin a su temporada.

Aquí no sólo la mujer que resultó herida se ha visto afectada. También está afectada la mujer del equipo del jugador trans que ha perdido su puesto en el terreno de juego (para que juegue él). Son las mujeres de ese equipo las que temen lesionarse en los entrenamientos y las que tienen que compartir vestuario con un hombre. También lo son las jugadores de los otros 11 equipos de esa liga (alrededor de 150, algunas de tan solo 16 años) las que saben que no pueden enfrentarse a un jugador masculino sin correr el riesgo de lesionarse y las que pierden partidos porque no quieren participar en algo que es una burla de sus habilidades, de su compromiso, de su juego.

Sin embargo, hasta ahora la Asociación de Fútbol (FA) ha tenido poco que decir sobre este escándalo.

¿Qué impide que la FA, que dice querer hacer crecer el fútbol femenino, tome medidas? Algunos organismos deportivos dicen que tienen que incluir a mujeres transgénero (es decir, hombres) porque no hacerlo sería negar sus identidades. Pero el deporte nunca se ha organizado en torno a las identidades de las personas. Lo que importa son factores objetivos como el sexo y la edad.

Otros NGBs temen que los jugadores que se identifican como trans los demanden. Pero, una vez más, la ley permite muy claramente la separación de sexos en los deportes. (Es cierto que defender una acción legal puede consumir enormes cantidades de tiempo, dinero y energía, incluso si se gana).

Muchos organismos deportivos parecen pensar que pueden llegar a un acuerdo. Reconocen la necesidad de justicia en los niveles superiores, pero quieren ser “inclusivos” en los niveles inferiores. Habiendo dejado que los intrusos corran por toda la casa, quieren intentar limitarlos a la planta baja. Pero la mayoría de los deportes no son de élite. La mayor parte del deporte se realiza dentro y entre clubes, no en ligas profesionales.

Esta renuencia a decir un rotundo NO a los hombres en las categorías femeninas viene acompañada de una suposición tácita: que las jugadoras pueden y deben tolerar cierta incomodidad e injusticia. Al igual que el COI de hace 20 años, estos organismos deportivos les están diciendo a las mujeres que sus necesidades no importan tanto como las de los hombres trans.

La exclusión de las mujeres

También hay problemas en los deportes recreativos. Se promueven sesiones de natación, gimnasia y clases de yoga exclusivas para mujeres como una forma de alentar a las mujeres a ser activas, ya que sabemos que algunas mujeres evitan las actividades mixtas por razones religiosas, culturales o personales. Pero ahora las mujeres no pueden estar seguras de que si asisten a un evento «solo para mujeres» no habrá un hombre en el vestuario o en la piscina.

British Cycling organiza recorridos guiados para todos, donde todos son bienvenidos. También organiza Breeze Rides, anunciados como eventos solo para mujeres, porque sabe que hay muchas razones por las que las mujeres pueden querer un evento sin hombres. Sin embargo, insiste en que esas actividades dan la bienvenida a “mujeres trans e individuos no binarios” y alienta a los hombres con identidad transgénero a convertirse en líderes de Breeze Ride. Si su posición inicial es que las mujeres trans son mujeres, quizás esto tenga sentido. Pero para las mujeres que piensan que están eligiendo un evento libre de hombres, puede resultar sorprendente encontrar participantes masculinos, o incluso un líder masculino que pedalee más rápido que los demás.

El resultado final es que muchas mujeres se autoexcluyen: de Breeze Rides, del gimnasio o la piscina, del fútbol y de otros deportes. Las políticas de “inclusión” están expulsando a las mujeres y las niñas de la misma categoría que se creó para permitir la participación femenina.

Como señala una mujer que abandonó el fútbol después de la experiencia de competir con y contra hombres que se identifican como trans, los grandes esfuerzos que se han hecho para que los jugadores trans se sientan seguros e incluidos la han dejado sintiéndose “insegura y excluida”.

Otra dice: “Tomé la decisión de autoexcluirme debido a la ventaja injusta que tenía mi equipo; otras mujeres lo han hecho por compartir vestuarios o por miedo a lesionarse en el campo. También hay una serie de mujeres jóvenes musulmanas en la liga que pueden haber tenido que superar barreras culturales para unirse, y no debemos olvidarnos de ellas… las mujeres merecen igualdad en el campo”.

Un padre me habló de un torneo nacional de lacrosse de fin de semana, en el que una “chica trans” jugaba en un equipo femenino de jóvenes de 16 a 18 años. «Me sorprendió y me preocupó que a un chico biológico se le permitiera jugar en este grupo de edad dadas las posibles ventajas físicas», dijo. Sus preguntas sobre esto al órgano rector nacional quedaron sin respuesta.

En otros lugares, las jóvenes jugadoras de críquet no sólo tienen miedo de enfrentarse a jugadores de bolos y bateadores masculinos, sino que también temen cuestionar la política de la Junta de Críquet de Inglaterra y Gales, por temor a que acabe con sus posibilidades de hacer carrera en este deporte.

Las mujeres que sí se oponen han sido convocadas a reuniones donde se habla de “transfobia” y “delitos de odio”, lo que les hace temer genuinamente que la policía pueda arrestarlas. Un amigo le advirtió a una estudiante universitaria que armar un escándalo sería un “suicidio social”. Quejarse también podría ponerla en riesgo de que la expulsen de sus estudios universitarios.

Nos vemos en los tribunales

Quizás sea necesaria una victoria judicial para obligar a que las cosas cambien. La primera acción legal de este tipo está ahora en marcha en el billar, donde hay pocas pruebas femeninas y claras ventajas masculinas (especialmente en el tiro de contraataque). Después de que los hombres comenzaron a aparecer en las competiciones femeninas, las jugadoras de billar ahora están recogiendo fondos para presentar un caso legal contra los organismos rectores de billar. Una de las demandantes, Jo, dice: “Es desalentador. Pero sabemos que tenemos apoyo y tenemos que hacerlo. Veo mujeres jóvenes desanimadas incluso antes de empezar. Creo que si esto sigue así dejarán de participar en torneos. Si continúa, destruirá el deporte femenino»

La traición al deporte femenino lleva mucho tiempo gestándose. La lucha para restaurar la justicia y la cordura apenas ha comenzado.
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