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¿Se aleja Gran Bretaña de un escándalo médico? Hasta hace poco, muchos especialistas en género del Servicio Nacional de Salud (NHS) trataban a los menores autoidentificados como trans siguiendo, en general, un enfoque «afirmativo» que acepta el autodiagnóstico de los pacientes como punto de partida para el tratamiento. Esto puede significar la prescripción de bloqueadores de la pubertad desde la adolescencia temprana, seguidos de hormonas de sexo cruzado. Pero Gran Bretaña parece estar cambiando de rumbo.

La próxima primavera, el NHS cerrará su clínica especializada en identidad de género para jóvenes en Inglaterra, el Servicio de Desarrollo de la Identidad y el Género (GIDS) en la fundación Tavistock de Londres. Será sustituido por ocho centros regionales en los que los servicios de género se integrarán con otros servicios de salud mental. Esto se debe, en parte, a que el GIDS tenía largas listas de espera. Pero también refleja la preocupación de que, con las prisas por afirmar la identidad de género, se hayan ignorado otras condiciones. Los niños con disforia de género suelen tener comorbilidades, como autismo, depresión y trastornos alimentarios.

El impulso para el cierre del GIDS resultó de una revisión realizada por la doctora Hilary Cass, antigua directora del Royal College of Paediatrics and Child Health. Su informe provisional, publicado en febrero, afirmaba que se sabía muy poco sobre los efectos de los bloqueadores, que impiden el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios. La Dra. Cass también advirtió que la «transición social» -cuando una persona cambia su nombre y su ropa para ajustarse a su identidad de género- no es un «acto neutral», sino que puede afectar al «funcionamiento psicológico».

El informe de la Dra. Cass parece haber impulsado al NHS a replantearse su enfoque más amplio de la ideología de la identidad de género, que sostiene que la identidad de género es tan importante como el sexo biológico. El modelo de afirmación se basa en la idea de que ser trans, como ser gay, es innato. Sin embargo, en el borrador de directrices publicado en octubre, el NHS advirtió que en los niños «la incongruencia de género… puede ser una fase transitoria».

Esto sugiere que la prescripción de bloqueadores a algunos niños puede haberles perjudicado. La gran mayoría de los que toman bloqueadores pasan a tomar hormonas cruzadas; esta combinación puede conducir a la esterilidad y a la incapacidad de alcanzar el orgasmo. No está claro cuándo entrarán en vigor las directrices, que podrían modificarse.

Más allá del NHS, las cosas también están cambiando. Este mes, un grupo de organizaciones educativas ha publicado unas orientaciones sobre la «atención a los alumnos trans». Aparentemente, su objetivo es proteger a los centros educativos de las demandas judiciales, pero advierte que hacer que todos los aseos estén abiertos a ambos sexos biológicos puede plantear problemas de seguridad y que exigir a un alumno que duerma o se desnude «en presencia de miembros del otro sexo biológico» podría infringir la ley de igualdad. Su lenguaje directo y científico contrasta con la literatura y la formación elaborada para las escuelas por Mermaids, una ong transactivista que también está siendo objeto de crecientes críticas.

La Charity Commission ha puesto en marcha un «caso de cumplimiento normativo» sobre Mermaids a raíz de los informes que revelan que ha promovido el uso de binder (fajas compresoras de los senos) a las niñas (que se autoidentifican como niños) sin el conocimiento de sus padres. Por otra parte, un administrador de Mermaids dimitió después de que se descubriera que había asistido a una conferencia de un grupo que apoya a los pedófilos; más tarde se descubrió que un «funcionario de compromiso digital» empleado por la organización benéfica había publicado fotografías explícitas de sí mismo vestido de colegiala. Estas revelaciones pueden ser especialmente angustiosas para las personas trans. Algunos dicen que temen que una reacción contra el transactivismo provoque discriminación contra ellos.

La forma en que los políticos hablan de la ideología de la identidad de género también está empezando a cambiar. Sir Keir Starmer, líder del Partido Laborista, ha intentado durante mucho tiempo esquivar la enconada disputa entre transactivistas trans y feministas «críticas con el género» dentro de su partido. Pero en octubre dijo que «los niños no deberían tomar estas decisiones tan importantes sin el consentimiento de sus padres». Lo que enfureció a los transactivistas.

Quedan tres grandes preocupaciones. La primera es que un gran número de jóvenes intente comprar bloqueadores por Internet. El NHS está al tanto de esto: su nuevo proyecto de directrices dice que la obtención de estos medicamentos fuera de «los protocolos establecidos» puede dar lugar a investigaciones de protección de los niños. En segundo lugar, a algunos médicos les preocupa que los especialistas en género de las nuevas clínicas regionales sigan operando como lo hacían en el GIDS. Puede ser difícil decir «no» a la administración de una medicación si te han dicho que salva la vida.

La tercera es que, aunque el NHS ya está reduciendo el uso de medicamentos hormonales para menores de 18 años, a veces se prescriben a los adultos sin una atención suficiente. Bob Withers, psicoterapeuta que ha trabajado con jóvenes que se han arrepentido de sus transiciones médicas, dice que le preocupan especialmente los que están al final de la adolescencia y al principio de la veintena, que pueden ser más impulsivos que los adultos mayores. Un número importante de los que se autoidentifican como trans son infelices, añade.

Ritchie, un funcionario de 35 años de Newcastle, comparte esa preocupación. Habiendo crecido en una antigua ciudad minera del norte de Inglaterra, donde se valoraba la «hipermasculinidad», reconoce que habría aceptado su homosexualidad si, cuando se sentía profundamente infeliz y sufría un grave trastorno obsesivo-compulsivo, no hubiera tropezado con un foro trans en el que los miembros le decían que era «uber trans». Acudió a una clínica de disforia de género, una de las siete que hay en Gran Bretaña y que atienden a adultos. A los 26 años le recetaron hormonas y a los 30 se sometió a una operación para extirparse el pene y los testículos.

No tardó en darse cuenta de que había sido un terrible error: «Me quedé en plan, ¿qué mierda he hecho?». Esta sensación se intensificó cuando se hicieron evidentes los efectos secundarios de la operación a largo plazo. Vaciar la vejiga le lleva diez minutos. A menudo siente dolor. Al principio, asumió que la responsabilidad era sólo suya. Pero más tarde, leyendo sus notas médicas, vio que estaban salpicadas de indicios de enfermedad mental.

Ha demandado a tres partes implicadas en su transición. Parece probable que haya más acciones legales. Al menos un bufete de abogados dice que va a presentar una demanda colectiva por negligencia contra el Tavistock.

Aunque el NHS ha señalado un cambio de rumbo, el Sr. Withers dice que tiene más que hacer. Por ejemplo, sigue figurando como firmante de un memorando de entendimiento sobre la terapia de conversión, publicado por la Asociación Británica de Asesoramiento y Psicoterapia, que parece confundir la terapia de conversión trans (que podría significar simplemente un protocolo de acompañamiento para la disforia de género) con la terapia de conversión gay, la cruel práctica de intentar convertir a una persona gay en heterosexual. Se está produciendo una inversión de abordamiento, pero está lejos de ser completa.

Este artículo apareció en la sección de Gran Bretaña de la edición impresa con el título «Transsgresions»

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