El sexo de un menor, no su «identidad de género» autodeclarada, debe guiar las decisiones de una escuela en relación con el alumnado. Como norma general, tanto el deporte como baños, vestuarios o dormitorios deben estar separados por sexos. Los centros no están obligados a promover la transición social del menor, que no es inocua, pero sí a contar con la opinión de sus progenitores para implementar cualquier cambio. Estos son algunos de los aspectos que aclara la nueva Guía del gobierno británico para escuelas e institutos.

En los últimos años, hemos asistido a un aumento significativo del número de niños que se cuestionan sus sentimientos acerca de ser un chico o una chica, incluidos sus atributos físicos de sexo y las formas relacionadas con su encaje en la sociedad. Esto se ha relacionado con la ideología de la identidad de género, la creencia de que una persona puede tener un «género» diferente a su sexo biológico.

Este panorama cambiante ha dejado a los colegios e institutos en una situación en la que tienen que enfrentarse a una cuestión muy delicada y compleja, que todavía no se comprende bien. Somos conscientes de lo desalentadora que resulta esta situación para el personal de las escuelas e institutos, así como para los padres y los niños.

Por eso, por primera vez, el Ministerio de Educación, en estrecha colaboración con el Centro para la Igualdad del Gobierno, ha elaborado estas orientaciones para ofrecer claridad a los colegios e institutos y tranquilidad a los padres.

Prólogo

Los colegios se enfrentan a peticiones para que tomen medidas como cambiar nombres, uniformes o que el menor use instalaciones del sexo opuesto, con la expectativa de que se le trate como si lo fuera. Esto suele denominarse transición social. [Transición social: es un término utilizado a menudo para referirse a un proceso por el que las personas cambian su nombre, pronombres, ropa o utilizan instalaciones diferentes de las previstas para su sexo biológico. No todas las personas que pasan por este proceso lo hacen de la misma manera. No todas las peticiones que se hagan a los colegios o institutos cumplirán con las obligaciones legales de salvaguardar a los niños. La transición social no es un acto neutro, pues se ha reconocido que puede tener efectos formativos en el futuro desarrollo del niño]

Estas orientaciones se basan en un conjunto de cinco principios generales que los colegios e institutos pueden utilizar para enmarcar su respuesta a tales peticiones:

1. Las escuelas y los colegios tienen la obligación legal de proteger y promover el bienestar de todos los niños.
2. Las escuelas y los colegios deben ser lugares respetuosos y tolerantes en los que nunca se tolere el acoso.
3. Los padres no deben ser excluidos de las decisiones tomadas por la escuela o el colegio en relación con las solicitudes de «transición social» de un niño. Cuando un niño solicite la intervención de una escuela o colegio en relación con cualquier grado de transición social, las escuelas y colegios deben implicar a los padres con carácter prioritario, y animar al niño a hablar con sus padres, salvo en circunstancias excepcionalmente raras en las que implicar a los padres constituya un riesgo significativo de daño para el niño.
4. Los colegios e institutos tienen funciones legales específicas que se enmarcan en el sexo biológico del niño. Aunque existe legislación que permite a los adultos someterse a un proceso para cambiar su sexo legal, el sexo legal de los niños es siempre el mismo que su sexo biológico.
5. No existe una obligación general de permitir la «transición social» de un niño. Algunas formas de transición social no serán compatibles con las responsabilidades legales de los colegios e institutos.

El Informe Cass deja claro que la transición social no es un acto neutro y que se necesita más información sobre los resultados que obtienen los niños que realizan algún grado de transición social. Esto significa que las escuelas y los colegios deben adoptar un enfoque prudente y que las decisiones nunca deben tomarse de forma precipitada o sin la participación de los padres.

Las escuelas y los colegios deben considerar la mejor manera de cumplir con sus deberes de salvaguardia hacia el niño que está haciendo una solicitud de este tipo y sus compañeros, asegurándose de que cualquier curso de acción acordado es en el mejor interés de todos ellos.

Cuestiones a tener en cuenta

1-Permitir una espera vigilante: Espere un periodo de tiempo antes de considerar una solicitud, para asegurarse de que se trata de una decisión sostenida y debidamente meditada. Este periodo de «espera vigilante» puede ayudar a evitar acciones innecesarias.

2- Las obligaciones de protección de la escuela o colegio. Deben tener en cuenta que la salvaguarda requiere que se tenga en cuenta lo que es mejor para el niño, que puede no ser lo mismo que los deseos del niño.

3-La edad del niño: La edad es un factor importante a la hora de tomar una decisión de este tipo. Las peticiones de niños más pequeños de primaria deben tratarse con mayor cautela. Son más vulnerables , ya que son menos capaces de expresar sus sentimientos y tienen una comprensión menos madura de las cuestiones complicadas.

4-La opinión de los padres: Es importante que la opinión de los padres del niño tenga un gran peso y se tenga debidamente en cuenta. En la gran mayoría de los casos se requerirá el consentimiento de los padres.

5- Aunque ni los niños ni sus padres están obligados a compartir el consejo médico con los colegios e institutos, cuando dicho consejo esté disponible, los colegios e institutos deben tenerlo en cuenta a la hora de tomar decisiones.

6- El impacto a largo y corto plazo en el niño: Aún no disponemos de pruebas definitivas sobre el impacto a corto y largo plazo de los cambios en los niños, pero el informe provisional de la Revisión Cass deja claro que podría tener efectos psicológicos significativos en un joven. Por lo tanto, los colegios e institutos deben actuar con cautela.
o El impacto en otros alumnos: Los colegios e institutos deben tener en cuenta el impacto en otros alumnos, incluida cualquier preocupación en materia de protección. Una vez que los colegios e institutos hayan sopesado todos los factores anteriores, incluido el impacto en el niño, pueden llegar a la conclusión de que el impacto en la comunidad escolar y universitaria es tal que puede no ser posible acceder a apoyar una solicitud.

7- La seriedad y el contexto de la solicitud: Los colegios e institutos deben tener en cuenta si el menor ha hecho peticiones similares con anterioridad y si ha considerado adecuadamente el impacto de sus peticiones. Como parte de la comprobación de si se trata de una solicitud sostenida, las escuelas y colegios deben tratar de entender los factores sociales o de otro tipo que pueden haber influido en el niño, por ejemplo:

 ¿Se ha visto influido por sus compañeros o por las redes sociales?
 ¿Se siente el menor presionado a identificarse de forma diferente porque simplemente no se ajusta a los estereotipos asociados a su sexo? Esto es relevante, ya que algunas personas piensan que la identidad de género refuerza los estereotipos sobre hombres y mujeres.
 ¿Existe una interacción con la orientación sexual del niño? Los colegios e institutos deberían tener en cuenta que el Informe Cass «escuchó a jóvenes lesbianas que se sentían presionadas para identificarse como hombres transgénero y, a la inversa, a hombres transgénero que se sentían presionados para declararse lesbianas en lugar de transgénero». Cuando un niño revela que también está cuestionando o explorando su orientación sexual, las escuelas deben dejar claro que no están bajo presión para llegar a un resultado particular,

Los miembros del personal no deben adoptar unilateralmente ningún cambio, incluido el uso de un nuevo nombre o nuevos pronombres, a menos o hasta que el colegio o instituto lo haya acordado de acuerdo con los procedimientos adecuados y, en la gran mayoría de los casos, con el consentimiento de los padres, tal como se establece en estas orientaciones.

En caso de que se haya acordado algún cambio, la escuela o el colegio debe comunicarlo a otros alumnos y al personal cuando sea necesario y proporcionado hacerlo. Esto debe hacerse con delicadeza, sin dar a entender que las opiniones controvertidas sobre la identidad de género son un hecho. Otros alumnos, padres y profesores pueden tener creencias religiosas u otras creencias protegidas que entren en conflicto con la decisión tomada por la escuela o el colegio; se trata de opiniones legítimas que deben respetarse.

Nombres y pronombres

Las escuelas deben registrar el nombre legal del niño en el registro de admisiones. Pueden permitir que los alumnos cambien su nombre informal («conocido como») si creen que es lo mejor para el niño. Tras consultar con los padres del niño, los colegios e institutos pueden permitir que un niño cambie el nombre por el que se le conoce.

Aceptar la petición de un niño de que los demás utilicen pronombres diferentes es una decisión importante. Los niños de primaria no deben tener pronombres diferentes a los que se usan para referirse a su sexo.
En el caso de los niños mayores, los centros escolares no necesitan especificar los pronombres que se utilizarán con cada alumno y pueden rechazar una solicitud de cambio de pronombres de un niño. Cuando un colegio o instituto estudie la solicitud de un niño, deberá consultar a sus padres y tener en cuenta todos los factores pertinentes, tal como se ha indicado anteriormente. Una vez considerados estos factores y examinadas todas las pruebas, las escuelas y los colegios sólo deben aceptar un cambio de pronombres si están seguros de que el beneficio para el niño compensa el impacto en la comunidad escolar. Se espera que haya muy pocas ocasiones en las que un colegio o instituto pueda aceptar un cambio de pronombres.

En estas raras ocasiones, ningún profesor o alumno debería verse obligado a utilizar estos pronombres preferidos y ello no debería impedir a los profesores referirse a los niños colectivamente como «niñas» o «niños», incluso en presencia de un niño al que se le ha permitido cambiar sus pronombres. Incluso en el caso excepcional de que la salvaguardia exija a una escuela o colegio adoptar un enfoque alternativo, las escuelas y colegios deben agotar todas las demás opciones, como el uso del nombre de pila, para evitar que otras personas tengan que utilizar los pronombres preferidos. En estos casos excepcionales, los colegios o institutos deben asegurarse de que todo el personal pertinente conoce el sexo biológico de un niño o niña que cuestiona su género, para cumplir con sus obligaciones legales y de protección.
En todos los casos, no debe tolerarse la intimidación de ningún niño. Ningún niño debe ser sancionado por errores honestos al adaptarse a una nueva forma de interactuar con otro alumno.

Espacios separados por sexos

Las escuelas siempre deben proteger los espacios para un solo sexo en lo que respecta a los aseos, duchas y vestuarios, como se indica a continuación. Responder a una solicitud de apoyo a cualquier grado de transición social no debe incluir permitir el acceso a estos espacios. Por defecto, todos los niños deben utilizar los aseos, duchas y vestuarios designados para su sexo biológico, a menos que ello les cause angustia. En estos casos, las escuelas y los colegios deben tratar de encontrar disposiciones alternativas, sin dejar de garantizar que los espacios sean para un solo sexo.
El Reglamento sobre instalaciones escolares (Inglaterra) de 2012 y el Reglamento sobre educación (normas para escuelas independientes) de 2014 imponen requisitos legales para que tanto las escuelas subvencionadas como las independientes proporcionen aseos separados por sexo para los alumnos de ocho años o más (aparte de los aseos individuales en habitaciones totalmente cerradas), así como vestuarios y duchas adecuados para los alumnos de 11 años o más al comienzo del curso escolar.

Aseos

Las escuelas están obligadas a cumplir unas normas mínimas, entre las que se incluye la existencia de aseos separados para niños y niñas a partir de 8 años.  No debe permitirse que los niños entren en los aseos de las niñas (y viceversa) para proteger a todos los niños, especialmente a las niñas.

Si un niño no desea utilizar el aseo designado para su sexo biológico, y la escuela o el colegio ha considerado todos los factores pertinentes antes señalados, puede considerar si puede proporcionar u ofrecer el uso de un aseo alternativo. Este deberá estar protegido desde el interior y ser utilizado por un niño cada vez, incluso para lavarse las manos. Estas instalaciones alternativas no deben comprometer la seguridad, comodidad, intimidad o dignidad del niño ni de los demás alumnos.

Vestuarios y duchas

Las escuelas tienen la obligación legal de disponer de instalaciones adecuadas para el aseo y el cambio de ropa de los alumnos mayores de 11 años. Las escuelas no deben permitir que un niño, de 11 años o más, se cambie o se lave delante de un niño del sexo opuesto, ni que un niño del sexo opuesto se cambie o se lave delante de ellos.
Si un niño no desea utilizar los vestuarios y duchas designados para su sexo biológico, y la escuela o colegio ha considerado todos los factores pertinentes expuestos es posible que deseen considerar si pueden proporcionar u ofrecer el uso de una instalación alternativa para cambiarse o lavarse, al tiempo que siguen garantizando que los espacios son para un solo sexo.

Dormitorios

A la hora de asignar los dormitorios, las tiendas de campaña o las habitaciones compartidas para los viajes escolares, se tendrá en cuenta el sexo de cada niño. Los colegios e institutos deben cumplir sus obligaciones de salvaguardia establecidas en Keeping Children Safe in Education (KCSIE).

No debe permitirse que ningún niño comparta habitación con otro del sexo opuesto. Si un niño que se cuestiona su género no desea compartir habitación con otro niño de su mismo sexo, siempre que sea posible, y sólo después de que el centro escolar haya considerado los factores pertinentes antes señalados, se buscarán disposiciones alternativas. Estos acuerdos alternativos no deben comprometer la seguridad, la comodidad, la intimidad o la dignidad del niño, o de otros alumnos, por ejemplo, encontrar una habitación separada adecuada para el alumno.

Uniformes

Los colegios pueden tener requisitos diferentes para el uniforme de chicos y chicas. Algunos especifican qué prendas del uniforme son para niñas y cuáles para niños, y del mismo modo algunos colegios tienen normas sobre el peinado que difieren según el sexo. En general, un niño que cuestione su sexo debe cumplir las mismas normas de uniformidad que los demás niños de su sexo en su centro escolar, y los centros pueden establecer normas claras a tal efecto.
Muchas escuelas tienen un uniforme unisex que puede ser usado por ambos sexos u ofrecen una flexibilidad significativa, por lo que permitir que un niño cambie su uniforme puede ser relativamente fácil de acomodar. Los centros que se planteen este tipo de solicitud deben consultar las directrices sobre uniformes del Ministerio de Educación. En los casos en que no exista flexibilidad, aunque los colegios e institutos pueden estudiar la manera de dar cabida al niño, no se espera que los colegios desarrollen nuevas políticas de uniformes como resultado de ello.

Un niño que desee modificar su uniforme puede simplemente no querer ajustarse a las expectativas relacionadas con su sexo. No debe darse por sentado que ese niño se encuentra en el camino de una transición.

Deporte

Los colegios e institutos deben ofrecer las mismas oportunidades deportivas a chicos y chicas. Para la mayoría de los niños a partir de cierta edad, esto requerirá normalmente ofrecer actividades y competiciones deportivas exclusivamente femeninas. Los colegios e institutos deben velar por que todos los niños practiquen deporte de forma segura y fomentar la máxima participación. En particular, la participación de las niñas en actividades físicas disminuye en la adolescencia, y es importante que las escuelas y los colegios sean conscientes de cualquier acción que pueda exacerbar aún más esta situación.

En general, para los niños en edad de primaria, se puede adoptar un enfoque más relajado en cuanto a la participación de ambos sexos en los deportes. A medida que los niños crecen, el tamaño, la velocidad y la fuerza de niños y niñas empiezan a divergir significativamente. Las escuelas e institutos que no ofrecen deportes separados a las niñas probablemente no les ofrezcan las mismas oportunidades que a los niños y, en algunos deportes, las expondrán a un riesgo indebido de lesión si tienen que jugar en equipos mixtos.

Para todos los deportes en los que las diferencias físicas entre los sexos amenacen la seguridad de los niños, las escuelas y colegios deben adoptar normas claras que obliguen a la participación separada por sexos. No puede haber ninguna excepción. Los chicos constituyen un riesgo mayor para las chicas porque suelen ser más fuertes, más grandes y más pesados que ellas, especialmente cuando están atravesando o han atravesado la pubertad. No sería seguro que un chico biológico participara en determinados deportes como parte de un equipo de chicas adolescentes. Cuando los deportes son deliberadamente mixtos, como el netball mixto, no debería haber motivo de preocupación.
Incluso en los deportes en los que la participación de ambos sexos no pone en peligro la seguridad, los colegios e institutos deben garantizar que los deportes sean equitativos. En el caso de los deportes de competición, las escuelas e institutos deben ser conscientes de que, sin una participación separada por sexos, es poco probable que estén ofreciendo las mismas oportunidades a chicos y chicas.

En el caso de los deportes no competitivos, los colegios e institutos deben seguir dando prioridad a la seguridad.

Colegios unisex

Una escuela de un solo sexo es una escuela que admite o, a efectos de la Ley de Igualdad, puede considerarse que admitea niños de un solo sexo.

Los colegios de un solo sexo pueden negarse a admitir alumnos del otro sexo biológico, independientemente de que el niño cuestione su género. Sin embargo, una escuela no puede negarse a admitir a un niño del mismo sexo biológico por el hecho de que esté cuestionando su género.

Esta traducción es un resumen amplio de la Guía publicada por los Departamentos de Educación e Igualdad

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