Por Lise Eliot

Como muestra la neurocientífica cognitiva Gina Rippon, la búsqueda de diferencias cerebrales entre mujeres y hombres “se ha perseguido vigorosamente a lo largo de los siglos con todas las técnicas que la ciencia pudo reunir”. Sin embargo, como revela The Gendered Brain, los hallazgos concluyentes sobre las diferencias cerebrales ligadas al sexo no se han materializado.

Al principio de The Gendered Brain, Gina Rippon describe uno de los innumerables estudios cerebrales anunciados como «definitivo» que explica la diferencia entre hombres y mujeres. Fue un análisis de imágenes por resonancia magnética (MRI) de 21 hombres y 27 mujeres realizado por investigadores de la Universidad de California. Diminuta en su representatividad para los estándares actuales, esta breve comunicación, sin embargo, tuvo una gran gira publicitaria, desde periódicos y blogs hasta televisión, libros y, finalmente, conferencias de formación docente y liderazgo empresarial.

La historia de la investigación sobre las diferencias de sexo está plagada de analfabetismo, malas interpretaciones, sesgo de publicación, escaso poder estadístico, controles inadecuados y cosas peores. Rippon, una voz líder en contra de la mala neurociencia de las diferencias sexuales, descubre tantos ejemplos en este ambicioso libro que utiliza la metáfora de «golpear a un topo» para evocar el ciclo eterno. Un estudio del cerebro pretende descubrir una diferencia entre hombres y mujeres; se publicita como, «¡Por fin, la verdad!», burlándose de la corrección política; otros investigadores exponen alguna extrapolación exagerada o fallas de diseño fatales. Con suerte, la afirmación errónea se desvanece, hasta que el siguiente análisis post hoc produce otro momento «¡Ajá!» y el ciclo se repite. Como muestra Rippon, esta búsqueda de diferencias cerebrales “se ha perseguido vigorosamente a lo largo de los siglos con todas las técnicas que la ciencia pudo reunir”.

Sin embargo, como revela The Gendered Brain, los hallazgos concluyentes sobre las diferencias cerebrales ligadas al sexo no se han materializado.

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