El informe debería ser el último clavo en el ataúd del GIDS, la clínica que dijo a miles de menores que eran transgénero

 

En 2009, el Servicio de Desarrollo de Identidad de Género (GIDS) del NHS, la sanidad pública, atendía a menos de 50 menores al año. Desde entonces, la demanda se ha multiplicado por cien y más de 5.000 buscaron ayuda en 2021-2022.

El repentino aumento ha ido de la mano con la adopción de un modelo de atención de “afirmación de género”, que coloca a las y los menores en un camino de tratamiento hormonal que altera sus vidas. Los servicios se han visto abrumados, y jóvenes vulnerables claman por intervenciones médicas que les ayuden a cambiar de género, a pesar de la falta de evidencia sobre los efectos a largo plazo.

En este contexto, en 2020 se encargó a la Dra. Hilary Cass que examinara el estado de los servicios del NHS para menores que se identifican como trans. Su informe final, publicado el miércoles, ofrece un veredicto condenatorio sobre el camino médico por el que han sido internados miles de menores. Marca un punto de inflexión en años de amargo debate sobre cómo ayudar a este grupo de jóvenes angustiados, confirmando un cambio hacia un modelo holístico que tenga en cuenta los problemas sociales y de salud mental más amplios que impulsan el aumento de la demanda.

La generación Z y el porno online

El informe Cass arroja luz sobre la mayor pregunta sin respuesta sobre la atención médica para personas transgénero: ¿por qué tantas mujeres de la Generación Z de repente quieren cambiar de género?

Cass pinta un panorama alarmante de una generación ansiosa y angustiada de mujeres y chicas jóvenes con conocimientos digitales, que no sólo están más expuestas a la pornografía online y a problemas más amplios del mundo que cualquier generación anterior, sino que también consumen más redes sociales y tienen menos autoestima y más complejos corporales que sus pares masculinos.

Cuando el GIDS abrió sus puertas en 1989, atendía a menos de diez personas cada año, en su mayoría hombres con una larga historia de angustia de género. En 2009 atendió a 15 adolescentes. En 2016, esa cifra se había disparado a 1.071.

Cass concluye que un aumento tan repentino en tan poco tiempo no puede explicarse únicamente por una mayor aceptación de las identidades trans, lo que “no explica adecuadamente” el cambio en los perfiles de los pacientes de predominantemente masculinos a femeninos. También dice que se necesita una mayor investigación sobre el “consumo de pornografía online y la disforia de género”, señalando la exposición cada vez más temprana de las y los jóvenes a material online “frecuentemente violento” que puede tener un impacto dañino en su autoestima e imagen corporal.

La Generación Z se define como aquellos nacidos entre 1995 y 2009. En lugar de centrarse en la cuestión de género de forma aislada, Cass ha analizado el contexto en el que los adolescentes de hoy, que han “crecido con un acceso online sin precedentes”, están experimentando una crisis tan desproporcionada sobre su sexo.

«La Generación Z es la generación en la que ha aumentado el número de personas que buscan apoyo del NHS en torno a su identidad de género, por lo que es importante comprender algo de sus experiencias e influencias», escribe. “En términos de contexto más amplio, la Generación Z y la Generación Alfa (los nacidos desde 2010) han crecido a través de una recesión global, preocupaciones sobre el cambio climático y, más recientemente, la pandemia de Covid-19. La conectividad global ha significado que, además de las ventajas de las redes internacionales de pares, están mucho más expuestas a preocupaciones sobre amenazas globales”.

El informe también se centra en 2014, cuando se aceleraron las derivaciones de mujeres al GIDS. Aunque esto no se menciona, 2014 fue el año en que CBBC, por ejemplo, transmitió I Am Leo, un documental estilo diario en video, para una audiencia de entre 6 y 12 años, que muestra el viaje personal positivo de una menor. que transicionó de mujer a hombre.

A lo largo de casi 400 páginas, Cass sostiene que las cuestiones relacionadas con el género de pacientes jóvenes deben tratarse en el mismo contexto que los problemas de salud mental más amplios que enfrenta toda su generación. «El sorprendente aumento de jóvenes que presentan incongruencia de género/disforia debe considerarse dentro del contexto de la mala salud mental y la angustia emocional entre la población adolescente en general, particularmente dadas sus altas tasas de problemas de salud mental y neurodiversidad coexistentes». Cass pide más investigación sobre la “interacción compleja” entre estos temas y el repentino deseo de las y los  adolescentes de cambiar de género.

Falta de evidencia para la vía médica.

En lugar de afirmar la identidad de género de menores con tratamiento médico, el informe exige un enfoque holístico que examine las causas de su angustia. Encuentra que, a pesar de estar incorporado en directrices médicas en todo el mundo, el uso de tratamientos médicos de «afirmación de género», como los bloqueadores de la pubertad, este se basa en pruebas «totalmente inadecuadas». Los médicos son cautelosos a la hora de adoptar nuevos tratamientos, pero Cass dice que «sucedió todo lo contrario en el campo de la atención de género a menores», con miles de menores colocados en un camino médico no probado.

Cass dice que la atención de género es «un área de evidencia notablemente débil» y que los resultados de los estudios «son exagerados o tergiversados por personas de todos los lados del debate». Y añade: «La realidad es que no tenemos pruebas convincentes sobre los resultados a largo plazo de las intervenciones para gestionar las angustias relacionadas con el género».

El informe encuentra que el tratamiento en el NHS desde 2011 se ha basado en gran medida en dos conjuntos de directrices internacionales, elaboradas por la Sociedad Endocrina y la Asociación Profesional Mundial de Atención Médica Transgénero (WPATH), pero que carecen de rigor científico. El WPATH ha sido “muy influyente en la dirección de la práctica internacional, aunque la evaluación de la Universidad de York ha considerado que sus directrices carecen de rigor de desarrollo y transparencia”, dice Cass.

El informe dice que el NHS debe trabajar para mejorar la base de evidencia.

Salud mental

Los problemas de salud mental podrían presentarse como angustia relacionada con el género. Las y los menores y jóvenes remitidos a servicios especializados en género tienen tasas más altas de dificultades de salud mental que la población general. Esto incluye tasas de depresión, ansiedad y trastornos alimentarios. Algunos estudios de investigación han sugerido que las personas transgénero tienen de tres a seis veces más probabilidades de ser autistas que la población general, teniendo en cuenta la edad y el nivel educativo.

Por lo tanto, el informe dice que el sorprendente aumento de jóvenes que presentan disforia de género debe considerarse en el contexto de niveles crecientes de mala salud mental.

El aumento de pacientes en clínicas de género “ha sido paralelo hasta cierto punto” al deterioro de la salud mental de menores y adolescentes, según el estudio. La angustia mental, dice el informe, puede presentarse a través de manifestaciones físicas, como trastornos alimentarios o trastornos dismórficos corporales.

Los médicos a menudo se mostraron reacios a explorar o abordar problemas de salud mental concurrentes en quienes presentaban angustia de género, según el informe. Esto se debió a que la disforia de género no se consideraba una condición de salud mental.

El informe encuentra que, en comparación con la población general, las y los jóvenes remitidos a servicios de género tenían tasas más altas de negligencia; abuso físico, sexual o emocional; enfermedad mental de los padres o abuso de sustancias; exposición a la violencia doméstica; y pérdida de uno de los padres por muerte o abandono.

Bloqueadores de la pubertad

El informe dice que «no hay evidencia» de que los bloqueadores de la pubertad permitieran a los jóvenes «tiempo para pensar» al retrasar el inicio de la pubertad, que fue la justificación original para su uso. Encuentra que la gran mayoría de quienes comienzan la supresión de la pubertad continuaron con las hormonas de sexo cruzado, especialmente si comenzaron antes en la pubertad.

Según el informe, no había evidencia suficiente e era inconsistente sobre los efectos de la supresión de la pubertad en la salud psicológica o psicosocial, y algunas mujeres jóvenes experimentaron un empeoramiento de problemas como la depresión y la ansiedad.

Cass dice que existe «cierta preocupación» de que los bloqueadores de la pubertad puedan en realidad cambiar «la trayectoria del desarrollo psicosexual y de la identidad de género».

Su informe advierte que bloquear la edad cronológica y las hormonas sexuales liberadas durante la pubertad “podría tener una serie de consecuencias no deseadas y aún no identificadas”.

Describe la adolescencia como una época de “desarrollo de la identidad, desarrollo sexual, fluidez sexual y experimentación”. El informe dice que «el bloqueo» significaba que los jóvenes tenían que comprender la identidad y la sexualidad basándose únicamente en su malestar por la pubertad y un sentido temprano de su género. Por tanto, añade, «no hay forma de saber» si la trayectoria normal de la identidad sexual y de género de una persona «puede verse alterada permanentemente».

La maduración cerebral también puede verse «interrumpida temporal o permanentemente» por el uso de bloqueadores de la pubertad, dice. Esto podría tener un impacto significativo en la capacidad de una o un joven para tomar “decisiones complejas cargadas de riesgos”, así como posibles consecuencias neuropsicológicas a largo plazo.

El informe destaca la “preocupación” de que los jóvenes sigan tomando bloqueadores de la pubertad hasta la edad adulta, a veces hasta los veintitantos años. Esto se debe en parte a que hay quienes “desean continuar siendo no binarios” y en parte a la continua indecisión de género, dice el informe.

Cass añade: “Nunca se pretendió que la supresión de la pubertad continuara durante períodos prolongados”.

El informe encuentra que los jóvenes adultos que habían sido dados de alta del GIDS «permanecieron tomando bloqueadores de la pubertad hasta los veintitantos años». Una revisión de los datos de auditoría sugirió que 177 pacientes fueron dados de alta mientras tomaban bloqueadores de la pubertad.

Cass dice que la revisión “ha planteado esto al NHS England y al GIDS”, citando el impacto desconocido del uso durante un período prolongado. «El impacto perjudicial sobre la densidad ósea por sí solo hace que esto sea preocupante», añade el informe.

Un estudio holandés sugirió originalmente que los bloqueadores de la pubertad podrían mejorar el bienestar psicológico de un grupo reducido de menores con problemas de género.

Después de esto, la práctica “se extendió rápidamente a otros países” y en 2011 el Reino Unido probó el uso de bloqueadores de la pubertad en un estudio de intervención temprana.

Los resultados no se publicaron formalmente hasta 2020, momento en el que mostraron que faltaban resultados positivos medibles. También encontró que el 98 por ciento de las personas habían procedido a tomar hormonas cruzadas después de los bloqueadores.

A pesar de esto, a partir de 2014 los bloqueadores de la pubertad pasaron de ser un protocolo exclusivo de investigación a estar disponibles en la práctica clínica habitual. «El motivo de esto no está claro», dice el informe.

Luego se administraron bloqueadores de la pubertad a una gama más amplia de adolescentes, incluidos pacientes sin antecedentes de problemas de género antes de la pubertad y aquellos con neurodiversidad y problemas complejos de salud mental. Cass descubrió que la práctica clínica parecía haberse «desviado» de los parámetros establecidos originalmente.

En general, el informe concluye que había una “indicación muy limitada” para el uso de bloqueadores de la pubertad en hombres para detener los cambios puberales irreversibles, mientras que otros beneficios seguían sin demostrarse.

Dice que hay  “claramente lecciones que todos deben aprender”.

Transición social

El informe concluye que era “posible” que la transición social, incluido el cambio de nombre y pronombres del menor, pueda cambiar la trayectoria de su desarrollo de género. No encuentra «ninguna evidencia clara» de que la transición social en la infancia tenga efectos positivos o negativos en la salud mental, pero que los y las menores que hicieron la transición social a una edad más temprana tenían más probabilidades de recibir tratamiento médico. Se debe adoptar un enfoque más cauteloso respecto de la transición social en el caso de menores que en el de adolescentes, concluye.

La revisión también escuchó las preocupaciones de “muchos progenitores” sobre la transición social de sus hijos e hijas y su afirmación en el género expresado sin su participación. El borrador de una guía gubernamental, publicado en diciembre, establecía que las escuelas no deberían aceptar todas las solicitudes de transición social y deberían involucrar a los progenitores en cualquier decisión que se tome.

A pesar de esto, ha habido evidencia de escuelas que ignoran a los ministros y permiten que los menores cambien de género a espaldas de sus padres.

El informe deja claro que “los progenitores deben participar activamente en la toma de decisiones” a menos que haya motivos fundados para creer que ello puede poner al menor en riesgo. También encuentra que los debates sociales sobre cuestiones trans generaron miedo entre médicos y progenitores, y algunos se preocuparon por ser acusados de transfobia.

El informe provisional, de 2022, había clasificado la transición social como “un acto no neutral”. El informe completo explica que se trata de una «intervención activa», porque puede tener efectos significativos en el funcionamiento psicológico de las y los jóvenes y en sus resultados a largo plazo.

En una fuerte advertencia a las escuelas, el informe describe la necesidad de una “participación clínica” en el proceso de toma de decisiones sobre la transición social. Añade: «Esta no es una función que pueda desempeñar el personal sin la formación clínica adecuada».

El informe concluye que mantener la flexibilidad es clave entre quienes están siguiendo una ruta de transición social y dice que una “transición parcial”, en lugar de una completa, podría ayudar. En las decisiones sobre si realizar la transición de menores prepúberes, las familias deben ser atendidas «lo antes posible por un profesional clínico».

Clínicas privadas corruptas

Las largas listas de espera para recibir atención del NHS significan que las y los menores angustiados están recurriendo a clínicas privadas o recurriendo a “obtener suministros hormonales no regulados y potencialmente peligrosos a través de Internet”, dice el informe.

Algunos médicos de cabecera del NHS se sintieron entonces “presionados para recetar hormonas después de que los proveedores privados las hubieran iniciado”, y Cass dice que esto no debería suceder.

El informe también insta al Departamento de Salud a considerar una nueva legislación para «evitar la prescripción inapropiada en el extranjero». Con esto se pretende abordar una laguna jurídica que significa que, a pesar de que el NHS prohibió el uso de bloqueadores de la pubertad el mes pasado, los menores todavía pueden acceder a ellos desde clínicas online como GenderGP, que está registrada en Singapur.

Detransición

Cass dice que algunas y algunos de quienes han pasado por transiciones médicas «lamentan profundamente sus decisiones anteriores». Su informe dice que el NHS debería considerar un nuevo servicio especializado para las personas que desean una “detransición” y dejar los tratamientos hormonales. Dice que las personas que están en proceso de detransición pueden mostrarse reacias a regresar al servicio que habían utilizado anteriormente.

Los números del NHS

El informe recomienda que el NHS y el Departamento de Salud revisen la práctica actual de emitir nuevos números del NHS a personas que cambian de género.

Cass sugiere que entregar nuevos números del NHS a personas trans significa que corren el riesgo de perderse en el sistema, lo que dificulta el seguimiento de sus historiales de salud y sus resultados a largo plazo.

La revisión dice que esto ha tenido “implicaciones para la protección y el manejo clínico de estos menores”, por ejemplo, el tipo de seguimiento que se les ofrece.

Debate tóxico

Cass ha pedido el fin de los debates “excepcionalmente tóxicos” sobre la atención médica para personas transgénero después de que fue vilipendiada online mientras compilaba su reseña. En un prólogo a su informe de 388 páginas, la pediatra dijo que navegar en una guerra cultural por los derechos de las personas trans ha hecho que su tarea durante los últimos cuatro años haya sido significativamente más difícil.

Advirtió que el “tormentoso debate social” ayuda poco a los jóvenes, que se sienten decepcionados por la falta de investigación y evidencia. Cass agregó: “Hay pocas otras áreas de la atención médica donde los profesionales tengan tanto miedo de discutir abiertamente sus puntos de vista, donde las personas son vilipendiadas en las redes sociales y donde los insultos reflejan el peor comportamiento de intimidación. Esto debe parar».

«La polarización y la asfixia del debate no ayudan en nada a los jóvenes atrapados en medio de una tormentosa controversia social y, a largo plazo, también obstaculizarán la investigación que es esencial para encontrar la mejor manera de ayudarlos a prosperar».

Cass ha dicho: “Finalmente, soy consciente de que este informe generará mucha discusión y que se expresarán opiniones firmemente arraigadas. Si bien es necesario un debate abierto y constructivo, insto a todos a recordar a las y los menores y jóvenes que intentan vivir sus vidas y a las familias, cuidadores y médicos que hacen todo lo posible para apoyarlos. Todos deben ser tratados con compasión y respeto”.

Las recomendaciones

Recopilación de datos

Las clínicas de identidad de género deberían ofrecer sus datos al Servicio Nacional de Salud de Inglaterra para su revisión, y se deberían realizar más investigaciones sobre el impacto de la intervención psicosocial (como la terapia) y el uso de hormonas masculinizantes y feminizantes, como la testosterona y el estrógeno. Cass ha recomendado que el NHS también considere los datos de clínicas privadas.

Bloqueadores de la pubertad y tratamiento hormonal.

Cass recomienda una investigación para establecer el impacto a largo plazo de los bloqueadores de la pubertad, que se espera que comience en diciembre.

Evaluación de otras condiciones.

Cass afirma que la y los menores que llegan a los servicios de identidad de género deben ser examinados para detectar afecciones como el autismo y otras del desarrollo neurológico.

Criterios para el tratamiento médico.

Al tratar a menores con disforia de género, sólo aquellos que hayan experimentado una “incongruencia de género prolongada” podrán recibir tratamiento médico. Incluso entonces, esto sólo estará disponible, con “extrema precaución”, para mayores de 16 años.

Un enfoque holístico

Antes de cualquier intervención médica, Cass recomienda que los servicios especializados ofrezcan a las y los menores asesoramiento sobre fertilidad y “preservación”. Esto formaba parte de un enfoque más “holístico” de los servicios de identidad de género. Cass sugirió la creación e implementación de un marco nacional y una infraestructura para la atención relacionada con el género.

Creciendo hasta la edad adulta

La revisión recomienda que se deberían establecer servicios de seguimiento para jóvenes de 17 a 25 años para garantizar la continuidad de la atención y el apoyo cuando los menores crezcan hasta la edad adulta.

Detransiciones

El informe propone que el NHS de Inglaterra debería “garantizar que haya disposiciones para las personas que están considerando la detransición”, al tiempo que reconoce que es posible que no deseen asistir a servicios que ayudaron en su transición de género inicial.

Artículo original
Comparte esto:
Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Contiene enlaces a sitios web de terceros con políticas de privacidad ajenas que podrás aceptar o no cuando accedas a ellos. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad