En mi calidad de Relatora Especial de las Naciones Unidas sobre la violencia contra las mujeres y las niñas, en múltiples ocasiones he expresado preocupación por la creciente erosión del derecho de las mujeres a la igualdad y a no sufrir discriminación basada en el sexo, y he abogado por la preservación de espacios diferenciados por sexos cuando sea necesario para mantener su privacidad, seguridad y dignidad, también en los deportes.

Recientemente envié una comunicación oficial al gobierno de los Estados Unidos para aclarar exactamente este punto. Actualmente, el gobierno de Estados Unidos está considerando cambios en las regulaciones que implementan el Título IX de las Enmiendas Educativas de 1972, un marco legal que prohíbe específicamente la discriminación sexual en una variedad de áreas. Desde su introducción como ley, el Título IX ha impulsado a las escuelas y universidades a ofrecer el mismo nivel de programación y becas a los estudiantes, independientemente de su sexo, lo que ha resultado en avances críticos para la igualdad femenina en los EE. UU., sobre todo en los deportes femeninos.   

Los cambios pendientes, cuya publicación está prevista para marzo, pueden obligar a las escuelas a permitir que los atletas biológicamente masculinos que se identifican como mujeres o niñas compitan en equipos exclusivamente femeninos, con repercusiones dramáticas para la participación de mujeres y niñas en los deportes. Como mencioné en mi comunicación, tengo motivos razonables para creer que la norma propuesta podría ser contraria a las obligaciones de Estados Unidos en materia de derechos humanos en materia de igualdad y no discriminación contra mujeres y niñas.

Me hago eco de los temores de las atletas y de las organizaciones deportivas femeninas de que las revisiones propuestas por la administración Biden probablemente priven a las estudiantes-atletas de igualdad de oportunidades deportivas, reconocimiento público y oportunidades de becas bien merecidas. Hemos visto numerosos casos en los que la presencia de un solo hombre en un equipo femenino es suficiente para derribar a mujeres y niñas del podio.

Además, permitir que los atletas nacidos hombres compitan en deportes femeninos también aumenta dramáticamente la vulnerabilidad de las atletas a las lesiones. Lamentablemente, el miedo a sufrir ese daño puede provocar, y de hecho lo hace, que las mujeres y las niñas decidan autoexcluirse de la participación. Permitir que individuos de sexo masculino boxeen, luchen, inmovilicen, empujen o golpeen a atletas femeninas en un campo de juego podría normalizar e incluso legitimar tales comportamientos fuera de la cancha.

Las regulaciones propuestas del Título IX también requerirían que las estudiantes-atletas compartan vestuarios y otros espacios íntimos con [quienes son] hombres, sin importar cómo se identifiquen. Me preocupa profundamente que esto resulte inevitablemente en invasiones más frecuentes de la privacidad y en un aumento sustancial de las amenazas de acoso, voyeurismo y ataques físicos y sexuales contra ellas.

No se debe ignorar que los cambios previstos también podrían socavar aún más la participación de mujeres y niñas en la vida cultural y educativa de Estados Unidos, ya que el rendimiento deportivo puede abrir a las estudiantes más destacados el camino hacia la educación superior.

Salvo algunas excepciones, el deporte se ha separado globalmente en categorías masculinas y femeninas debido a la ventaja de rendimiento masculino. Aunque es más evidente después de la pubertad, numerosos estudios han documentado que los hombres mantienen ventajas en el rendimiento en los deportes a lo largo de su vida y que, si bien estas ventajas pueden mitigarse, no pueden suprimirse.

Por supuesto, reconozco que todos los estudiantes, incluidas las mujeres y niñas transgénero, tienen derecho a una vida libre de discriminación y acoso. Sin embargo, sostengo que defender categorías femeninas protegidas en los deportes no viola sus derechos. De hecho, el derecho y la capacidad de todos los estudiantes de participar en deportes, incluidos los estudiantes transgénero, no se ven amenazados por el mantenimiento de deportes separados por sexo. 

Se podrían crear fácilmente categorías abiertas para estudiantes que no deseen competir en categorías correspondientes a su sexo. De esta manera, se podrá seguir defendiendo y respetando la dignidad y la privacidad de todos los estudiantes, ya que las escuelas pueden verificar su sexo biológico a través de medios simples y no invasivos.

Sabemos muy bien que lo que sucede en Estados Unidos no se queda en Estados Unidos. Un cambio en el Título IX puede sentar un precedente preocupante que podría seguirse en otras partes del Norte Global y del mundo. Incluso antes de abrir las categorías deportivas femeninas a los hombres, la participación regular de mujeres y niñas en eventos deportivos y atléticos era menor que la de los hombres por una multitud de razones. Permitir que los hombres accedan a espacios deportivos exclusivos para mujeres no ayudará a revertir esta tendencia, sino que más bien la impulsará y la incitará. 

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