Mientras países europeos como Suecia, Reino Unido, Finlandia, Dinamarca o Noruega se han replanteado el tratamiento a menores con malestares de género, descartando el uso de bloqueadores de la pubertad para priorizar la ayuda psicológica, en EEUU se continúa defendiendo que la atención que «afirma el género» es segura y eficaz. A pesar de que la evidencia que lo sustenta es muy débil y poco concluyente.

Históricamente, las intervenciones médicas para lograr la apariencia del sexo deseado estaban reservadas principalmente para adultos con largos antecedentes de disforia. Estas intervenciones fueron precedidas por un contacto prolongado con el paciente, incluidas evaluaciones psicológicas exhaustivas. Si bien los datos objetivos a nivel de población de personas adultas en transición de género muestran  problemas persistentes de salud mental y  una mortalidad y morbilidad muy elevadas , los resultados subjetivos informados por los pacientes sugieren bajas tasas de arrepentimiento. Desafortunadamente, los estudios de «arrepentimiento» rutinariamente no logran contactar con  el 20-60% de los pacientes en transición, dejando preguntas sin respuesta sobre el número sustancial de pérdidas durante el seguimiento. Los estudios sobre el «arrepentimiento» también adolecen de otras limitaciones importantes. Sin embargo, hay pocas razones para dudar de que algunos adultos en transición, después de haber tomado una decisión informada sobre el equilibrio de beneficios, daños e incertidumbres, vivan vidas gratificantes.

Sin embargo, alrededor de la década de 2010, hubo un cambio marcado en el enfoque para el manejo de la disforia de género, particularmente para los jóvenes con disforia de género. Varios países de Europa occidental, América del Norte y Australia comenzaron a promover el modelo de atención «afirmativa de género» para los jóvenes . Bajo este modelo de atención, los jóvenes que presentan disforia de género o que afirman una identidad transgénero ven reafirmado su deseo de someterse a una transición de género y reciben  intervenciones hormonales y quirúrgicas «sin barreras» . Si bien los profesionales de la salud mental a menudo participan, su función generalmente se limita a preparar al joven para la transición de género, independientemente de cualquier problema de salud mental concurrente o de si hubo un historial relativamente reciente de identificación transgénero. Por lo tanto, la intervención médica ahora se realiza con una evaluación psicológica muy reducida.

En los últimos 36 meses, un número creciente de países occidentales ha reconocido las importantes preocupaciones con el modelo de atención «afirmativo de género», que se hizo visible, en parte, debido a las crecientes voces de quienes abandonan la transición y se arrepienten provenientes de la nueva población de jóvenes con disforia de género. Después de completar revisiones sistemáticas de evidencia , que mostraron que la relación riesgo-beneficio de las transiciones juveniles varía de incierta a desfavorable, estos países han comenzado a abandonar la práctica de «afirmación de género» en favor de un enfoque que favorece las intervenciones psicosociales como primera, y generalmente la única línea de tratamiento disponible para la mayoría de los menores.

Al momento de escribir este artículo, los siguientes países han dado cambios radicales en sus prácticas anteriores de «afirmación de género» o han manifestado su intención de hacerlo en un futuro cercano:

  • Suecia ha tomado la decisión de no ofrecer más la transición de género a menores fuera de los entornos de investigación y ha restringido la elegibilidad al «clásico» inicio de la disforia de género en la primera infancia. Todos los demás deben ser tratados con apoyo psicosocial y psicoterapia, centrándose en aceptar y prosperar en la pubertad natal.
  • Finlandia ha restringido drásticamente la elegibilidad para la transición de género a menores con una disforia de género clásica de inicio en la primera infancia y sin comorbilidades de salud mental, y afirmó que la psicoterapia debe ser la primera línea de tratamiento.
  • La política clínica provisional de Inglaterra emitida en el verano de 2023 establece que los bloqueadores de la pubertad solo estarán disponibles en entornos experimentales. El NHS también ha señalado que solo aquellos con disforia de género de inicio en la infancia serán elegibles para participar en el próximo ensayo de 2024 (los criterios de elegibilidad para el ensayo aún no se han articulado completamente). La decisión sobre las hormonas de sexo cruzado aún está pendiente. Estas decisiones del NHS de Inglaterra siguieron las recomendaciones de un informe provisional de la Dra. Hilary Cass (The  Cass Review ). Se espera que el informe final Cass se publique a finales de 2023.
  • Dinamarca ha restringido la elegibilidad para bloqueadores de la pubertad y hormonas cruzadas, y actualmente solo hace la transición del 6% de las derivaciones de jóvenes cuya disforia de género es más consistente con la presentación clásica «holandesa» (inicio en la primera infancia que se intensifica en la adolescencia, pero por lo demás no se complica con una enfermedad mental). . Este cambio en la práctica es anterior a un cambio en las pautas de tratamiento, que se actualizarán a finales de este año.
  • La Junta de Investigación de Atención Médica de Noruega  (NHIB/UKOM) ha considerado experimentales los bloqueadores de la pubertad, las hormonas cruzadas y la cirugía para niños y jóvenes, determinando que las actuales directrices «afirmativas de género» no están basadas en evidencia y deben ser revisadas. La autoridad de salud pública de Noruega  ha manifestado su intención de responder a las preocupaciones de UKOM con un ajuste de las directrices de tratamiento actuales.

Otros países están presenciando un creciente debate:

  • La revista oficial de la Asociación Médica Alemana  publicó un artículo sobre las controversias en la transición de género de los jóvenes, afirmando que «la evidencia científica de que estas terapias son más beneficiosas que perjudiciales no es tan sólida como se ha proclamado durante mucho tiempo». El artículo discutió las deficiencias en la evidencia, señaló que los países que estuvieron entre los primeros en implementar la práctica de la transición de género juvenil «están retrocediendo» y planteó preguntas sobre las implicaciones para la política de Alemania.
  • La Academia Nacional de Medicina de Francia  ha señalado que se está trabajando para abordar los problemas emergentes con la «afirmación de género» en menores.
  • El Director de Cochrane Bélgica ha expresado públicamente su preocupación de que los bloqueadores de la pubertad sean experimentales y que las pautas de tratamiento promulgadas por WPATH no estén basadas en evidencia. Sin embargo, no está claro si la autoridad sanitaria belga tiene previsto actuar ante estas preocupaciones.
  • El Real Colegio de Psiquiatras de Australia y Nueva Zelanda (RANZCP)  reconoció que «la evidencia y la opinión profesional están divididas sobre si se debe adoptar un enfoque afirmativo en relación con el tratamiento de niños transgénero o si otros enfoques son más apropiados». *

Mientras tanto, en Norteamérica:

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